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El rincón de Reuters

La crisis nuclear japonesa empeora, China expresa su conmoción

21 de Agosto de 2013

TOKIO (Reuters) - La crisis nuclear de Japón llegó el miércoles a su peor nivel en dos años cuando su regulador nuclear dijo que temía por más filtraciones de agua contaminada y China expresó su conmoción.

Reuters


El Organismo Internacional de la Energía Atómica (OIEA) dijo el miércoles que observaba seriamente la situación en la planta y dijo que estaba lista para ayudar si se le pedía, mientras que China dijo que estaba "conmocionada" por haber oído que en Fukushima todavía había filtraciones de agua e instó a Japón a proporcionar información "de manera oportuna, y relevante".

"Esperamos que la parte japonesa pueda dar pasos efectivos para acabar con el impacto negativo de los efectos del accidente nuclear de Fukushima", dijo el Ministerio de Exteriores chino en un comunicado enviado a Reuters por fax en Pekín.

El secretario jefe del Gabinete japonés, Yoshihide Suga, calificó la situación de "deplorable" y la Autoridad de Regulación Nuclear (NRA, por su sigla en inglés) dijo que el accidente - el peor incidente nuclear desde el de Chernóbil - superaba "en algunos aspectos" la capacidad de Tepco, el operador de la planta.

Tepco ha recibido críticas por su falta de preparación para el accidente y se le acusa de encubrir el alcance de los problemas de la planta. Tras meses de negaciones, Tepco recientemente admitió que la planta tenía filtraciones de agua contaminada hacia el océano Pacífico.

El operador dijo la víspera que se había filtrado agua contaminada con niveles peligrosos de radiación desde un tanque de almacenamiento - el problema más grave de una serie de percances recientes como cortes eléctricos o trabajadores contaminados.

La NRA dijo que estaba preocupada por posibles filtraciones de otros tanques del mismo tipo, construidos apresuradamente para almacenar agua usada para refrigerar los reactores fundidos de la planta.

El agua de la última filtración está tan contaminada que una persona que esté cerca durante una hora recibiría cinco veces la radiación anual recomendada como límite para los trabajadores nucleares.

Un portavoz de la NRA dijo el miércoles que la agencia planea elevar la gravedad de la crisis de una "anomalía" de nivel 1 a un "incidente grave" de nivel 3 en una escala internacional de emisiones radiológicas.

Tal cambio supondría la primera vez que Japón realiza una advertencia nuclear de escala internacional (INES, por su sigla en inglés) desde que se produjesen las fusiones en tres reactores de la planta tras un enorme terremoto y un tsunami en marzo de 2011, cuando se declaró el máximo nivel 7 INES.

LA CASA DEL TERROR

El presidente de la NRA, Shunichi Tanaka, comparó la planta nuclear con la casa del terror de un parque de atracciones. "No sé si describirlo así es apropiado, pero es como una casa encantada, como he dicho, los percances se suceden uno tras otro", dijo a periodistas.

"Tenemos que ver cómo se pueden reducir los riesgos y cómo evitar que haya un incidente grave o mortal", dijo.

Añadió que la NRA consultaría al OIEA sobre si era adecuado asignar un nivel de alerta a la filtración de la planta.

"Las autoridades japonesas siguen suministrando información sobre la situación de la planta a la agencia, y los expertos del organismo siguen de cerca el asunto", dijo Gill Tudor, portavoz del OIEA, con sede en Viena, en un comunicado enviado por correo electrónico.

"El OIEA tiene en seria consideración este asunto y sigue preparada para prestar ayuda si se solicita", dijo.

En un comentario enviado por correo electrónico, Andrew Sherry, director del Instituto Nuclear Dalton de la Universidad de Manchester, dijo: "Aunque grave, esta filtración está lejos del nivel 7 al que nos enfrentamos en 2011. Las medidas de Tepco para vaciar el tanque, llevar el agua filtrada a contenedores temporales y proteger las aguas subterráneas de agua contaminada son completamente razonables".

"Este incidente pone de manifiesto la necesidad de un programa de inspecciones para los cientos de tanques de almacenamiento y de considerar la sustitución de tanques atornillados o sellados, que son relativamente rápidos de producir, con un diseño más robusto de soldadura", dijo.

La aerolínea surcoreana Asiana Airlines dijo que cancelaría los vuelos charter entre Seúl y la ciudad de Fukushima en octubre por las preocupaciones sobre las filtraciones.

La ciudad, a unos 60 kms de las instalaciones nucleares y con una población de 284.000 habitantes, es un destino popular para los golfistas y los turistas que visitan lagos y aguas termales cercanas.

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