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21 de Junio de 2019 - WeChat -

La plataforma multipropósito más poderosa de China

WeChat no es solo una aplicación de mensajería instantánea, es una plataforma multipropósito que ha sido convertida por los Chinos en la herramienta más poderosa de comunicación y transaccionalidad en su país. Para dimensionar esta plataforma tecnológica, haré un recuento de cómo ha evolucionado el sistema de comunicación en Occidente, para luego señalar las funcionalidades que tiene WeChat y concluir con aquello que se espera suceda a corto plazo a través del uso de esta herramienta.

Fabian Urriago-Guzmán,
Gestor del Conocimiento
Gómez-Pinzón Abogados


En Occidente, la evolución de este tipo de herramientas de comunicación se remonta aproximadamente al año 2005. Recuerdo cuando el BlackBerry llegó a mis manos; este novedoso dispositivo  además  de tener funcionalidades de email, calendario, navegación y juegos, contaba con un sistema de mensajería instantánea (Chat) que se conectaba únicamente con otros contactos de BlackBerry a través de un código PIN. Para aquel entonces, mi teléfono no contaba con más de 5 contactos; poco tiempo después, el dispositivo logró estar al alcance de un número mayor de personas en el mercado, mediante la baja de sus precios, lo cual hizo que se popularizara su uso. Lo hicieron tan bien, que el término "dame tu PIN" se volvió cotidiano. A los pocos años apareció Apple con su primer iPhone (2007), un SmartPhone con un concepto diferente y el principal competidor para BlackBerry. Las diferencias se hicieron notar, mejor interfaz y mucha mejor conectividad a través de redes wifi, así como una tienda de aplicaciones muy amplia, contrastaba con BlackBerry que tenía todo bloqueado y para el caso del chat, solo funcionaba sobre redes de datos de celular.

En el año 2009 (más o menos), conocí Whatsapp con mi primer iPhone, era una aplicación que por esa época tenía muy poca adopción, ya que debía abrirse la aplicación para validar habían llegado mensajes porque no tenía la opción de "push" para las notificaciones; sin embargo, poco a poco fueron mejorando la aplicación técnicamente hablando. Pero, ¿Qué hizo bien Whatsapp?: ser desarrollada para funcionar sobre múltiples plataformas. Google lanzó en el 2008 su sistema operativo para móviles Android y la única aplicación que conectaba a los diferentes plataformas era Whatsapp, esto hizo que iniciara su rápido ascenso, siendo hoy una de las aplicaciones más usadas. En 2014, Facebook decidió comprar  Whatsapp y la adquirió con 450 millones de usuarios, en el año 2018 ya contaba con poco más de 1.500 millones de usuarios y va en constante aumento. Nada mal, verdad?.

Ahora bien, volviendo a China, este país cuenta con una de las infraestructuras tecnológicas más robustas del mundo, lo cual les ha permitido desarrollar herramientas como WeChat hasta para incluso lograr ubicar personas en tan sólo 30 segundos, de la mano del mejor sistema de inteligencia artificial para reconocimiento de personas. Se trata de un sistema tan bien desarrollado, que las personas pueden tener gafas, barba, sombreros, capotas, etc. y el sistema logra localizarlos en todo el territorio de China.

¿Cómo logran hacerlo?

Sin tener muchos datos escritos sobre el tema, he llegado a las siguientes conclusiones.

Como algunos de ustedes saben, China tiene bloqueado los servicios de Google, Gmail, Facebook, Instagram, Whatsapp, Snapchat, etre otros. Lo anterior, debido a que para poder funcionar en esta región del mundo, estas empresas deben acogerse a los controles y leyes restrictivas de ese país. Desde luego, estos gigantes no siempre están dispuestos a hacerlo, aunque muy a pesar de no lograr conquistar esa parte del mundo, los únicos que funcionan son Yahoo y Bing, sin mucho éxito.

Para China no es un problema desarrollar sus propias aplicaciones, el gran buscador de los Chinos se llama "Baidu" y su plataforma de mensajería instantánea se llama "WeChat", cuya evolución la ha convertido en una plataforma multipropósito. Me concentraré en "WeChat", dado que es una de las herramientas que más me impresionó de mi visita por China.

"WeChat" fue una aplicación desarrollada en China, que tuvo como primer nombre "Weixin", con el fin de ser uno de los medios de comunicación (mensajería instantánea) más usado. Se lanzó en el año 2011 y para el año 2012 (con menos de un año) ya tenía más de 100 millones de descargas y usuarios. En ese momento, decidieron cambiarle el nombre a "WeChat". Para el año 2013, el Gobierno Chino desplegó un proyecto para incentivar el comercio electrónico, por lo cual la plataforma lanzó una nueva funcionalidad de pagos (WeChat Payment), logrando así obtener más de 400 millones de usuarios. Para el año 2019, se espera que la aplicación tenga más de 1.100 millones de usuarios, un número nada despreciable para el corto tiempo que WeChat tiene en el mercado con respecto a los demás sistemas de mensajería instantánea. Los datos anteriores evidencian una aplicación de gran adopción y por la que se factura más de US$ 5.5 millones al mes.

La aplicación para todo:

WeChat, poco a poco fue incorporando nuevas funcionalidades hasta convertirse en "la aplicación para todo" de China. Actualmente, la aplicación cuenta con:

  • Servicio de mensajería: Transmisión de mensajes de texto, mensajes de voz (los primeros en incorporar esta funcionalidad en aplicaciones de mensajería), videoconferencias de más de 200 personas en simultáneo, sistema de localización, juegos en línea, traductor de mensajes, posibilidad de compartir contactos a través de bluetooth y permite hacer contacto con otras personas a través de la ubicación, entre otras .
  • WeChat Corporativo y Oficial: Servicios corporativos y de identificación oficial de cada cuenta para el envío de servicios corporativos a través de la aplicación (Marketing).
  • Momentos: Se trata de una función que permite la publicación de fotos, videos, links, etc., en el perfil de cada usuario. Es hoy una de las funcionalidades más usadas.
  • Servicio de Pagos: Este es el segundo servicio lanzado por la aplicación, hizo que la gran mayoría de sus usuarios, registraran sus cuentas de banco (tarjeta de débito o crédito) para el pago en tiendas, pago de facturas, compra de bienes, transferencia de dinero entre usuarios, etc., convirtiéndose en la billetera virtual más potente de China.
  • Servicio de Ciudad: Otorga la opción de pagar comparendos de tránsito, realizar citas con los servicios médicos o reservar y pagar los servicios de transporte como trenes, aviones, autobuses.
  • Mapa de Calor: Es usado para identificar en donde se encuentran las multitudes de personas durante las diferentes horas del día.
  • Empresa WeChat: Se trata de una versión para empresas en la que los usuarios pueden dividir la vida personal de la laboral. Tiene funcionalidades interesantes como: consultar los días de vacaciones disponibles, gastos reembolsables, solicitar vacaciones o usarla para verificar el ingreso al trabajo (Código QR).
  • Noticias y Búsquedas: Según los comportamientos de navegación de cada usuario, la aplicación lanza noticias y resultados de búsquedas incorporando un servicio de búsquedas muy completo.
  • Servicio de Voz IP: Permite realizar llamadas fuera de China a números móviles y fijos, usando el saldo de la cuenta de débito o crédito.

La aplicación cuenta con las anteriores y otras funcionalidades adicionales, por lo que el nombre de "plataforma multipropósito" o "la aplicación para todo", lo tiene más que ganado.

Aunque en Occidente no contamos con una aplicación que integre todas estas funcionalidades como lo hace WeChat, si contamos con estos servicios de manera desagregada a través de aplicaciones independientes, por lo que hasta aquí no es tan descrestante lo que han logrado.

Lo impresionante de la aplicación, a parte de la rápida adopción que tuvo desde su creación, fue que el Gobierno Chino volcó toda su operación hacia la aplicación. WeChat es el todo para los Chinos. Es decir, con WeChat se comunican (mensajes de texto, voz, etc), hacen videoconferencias, reciben información del gobierno, juegan, se conectan con redes "networking", pagan el ingreso al metro, autobuses, se hace uso de los baños públicos, se paga sobre la calle por un dulce, todo absolutamente todo lo deben hacer con WeChat y el uso de los códigos QR (WeChat tiene un código QR que es el que se usa para los pagos).

Así las cosas, mi reflexión es que China es un país que ha incentivado el uso de esta aplicación con varios objetivos:

  • (i) Localización de personas: a través del uso de WeChat las personas dejan huellas "digitales", eso hace que los sistemas crucen muy rápido la información y a través del exceso de cámaras puedan encontrar a cualquier persona. Esto se logra a través de los avanzados sistemas de inteligencia artificial.
  • (ii) Eliminación de la informalidad: se busca desincentivar el uso del cash para reducir la evasión fiscal. En China todo se debe pagar digitalmente, es por ello que el Gobierno desmontó el cobro adicional por pagos a través de medio digitales e hizo que los pagos por las ventas callejeras se realicen con la billetera virtual. El cash en la calle prácticamente solo lo usan los turistas. El lograr que todo pase por el sistema financiero, es el mejor control que pueden tener de la población.
  • (iii) Control de la información: el Gobierno tiene control sobre toda la información que transita sobre toda la plataforma, lo cual les permite adoctrinar de manera constante a toda su población y conocer sobre qué están hablando.

¿Que viene para el mediano plazo?

Es claro que la dependencia de una sola aplicación, le permitirá al Gobierno tener el control de la información de manera eficiente, con el fin de conocer quién, cuándo, cómo y dónde se están infringiendo las leyes. Así las cosas, las penalidades para los infractores ya no serán las cárceles, será la desconexión del sistema WeChat. Pensemos por un momento, si la dependencia es total, ¿qué podrán comprar para alimentarse, cómo pagarán un tiquete de metro si el sistema no les funciona?. Sé que han visto la serie de Netflix - Black Mirror, esto hace que ese futuro se vea mucho más cercano.

De este modo, la policía China en un futuro cambiará de rol, dejando de ser la fuerza pública que busca infractores para recluir, y pasarán a dedicarse a trabajar en temas más sociales.


Fabian Urriago-Guzmán,
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