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01/02/2023. 00:28:27

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Minuto 27: expulsión del amaño por el árbitro europeo

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Futbolistas de equipos de primer nivel como Espanyol, Betis y Osasuna han desfilado estos días por el Palacio de Justicia de Pamplona para prestar declaración como imputados ante el juez instructor Fermín Otamendi encargado de investigar un presunto amaño de partidos, que implicaría la comisión de los presuntos delitos de apropiación indebida y corrupción de particulares. Los hechos se precipitaron tras la denuncia presentada por la actual Junta Directiva de Osasuna fundamentada en la presunta desaparición de 2,4 millones de euros del club durante el mandato de la anterior directiva.

Balón de fútbol en un estadio

En los últimos años (y más aún en los últimos días) hemos visto y leído cómo el mundo del deporte se ha visto salpicado por acusaciones de corrupción deportiva. Y el fútbol de élite, faltaría más y sin que nos genere extrañeza por ello – ¡por qué será! -, podría ser el deporte que ocupase el liderato en una imaginaria Liga de las disciplinas deportivas con los comportamientos más díscolos.

La sombra del trasiego de maletines en los despachos, así como del vaivén de billetes que circulan en todas las direcciones hasta que encuentran un agradecido bolsillo, se cierne sobre el llamado ‘deporte rey'. Y al hilo de este hecho, podíamos hablar también de lo que supone la proliferación de las redes de juego online, aunque a priori, ésta no tiene por qué ser negativa. El problema viene cuando estas apuestas anónimas se tiñen de ilegalidad y fraude. Los elevados beneficios obtenidos con el amaño de partidos han atraído a grupos de delincuencia organizada y, con toda lógica, el dinero generado de esta forma se utiliza para otras actividades delictivas convirtiéndose en una de las amenazas más graves para la integridad del deporte contemporáneo, la ética deportiva y el juego limpio.

Parece que existen datos para pensar que apuestas y amaño de partidos hacen un buen maridaje en la comunidad futbolística de primer nivel. George Orwell en su ensayo "El espíritu deportivo" escribió en 1945, "El deporte serio no tiene nada que ver con el juego limpio […] es como la guerra pero sin disparos". Pero ‘el fútbol es fútbol' y lo es desde el equipo más humilde de regional hasta los Organismos nacionales e internacionales que lo gestionan en última instancia. Por tanto, los casos de corrupción deportiva se dan tanto a escala nacional y regional como europea e internacional. El fútbol corre así el riesgo de convertirse cada vez más en un negocio, olvidando su esencia de deporte con mayúsculas.

El amaño de partidos es una forma de fraude y corrupción y, como tal, está sancionado por las legislaciones penales nacionales. A menudo esta lacra futbolística acaba incluso salpicando a los poderes públicos. Es por ello necesario un instrumento jurídico internacional para prevenir y combatir la manipulación de resultados deportivos. Se trata de un reto mundial ante el que la Unión Europea no podía quedarse en el banquillo de brazos cruzados. Por ello, ha aceptado el reto de saltar al campo con el objetivo de prevenir, detectar y luchar contra el amaño de partidos y la manipulación de las competiciones deportivas. Con la entrada en vigor del Tratado de Lisboa en diciembre de 2009, la Unión Europea adquirió por primera vez una competencia específica en materia de deporte. En base al artículo 165 del TFUE la Unión contribuirá a fomentar aspectos europeos del deporte teniendo en cuenta su función social y educativa para alcanzar los objetivos de una mayor equidad y apertura en las competiciones deportivas, así como una mayor protección de la integridad física y moral de los deportistas y la cooperación entre los organismos responsables del deporte. La Unión posee ahora un fundamento jurídico para desarrollar un programa específico para el deporte, respaldado por un presupuesto. La ex comisaria europea de deporte, Androulla Vassiliou, declaró en septiembre de 2014: "El amaño de partidos es un problema que no entiende de fronteras y actuar a nivel europeo es esencial si queremos acabar con esta lacra. […] Es una lucha que tenemos que ganar".

En el último lustro el ‘triángulo institucional' de la UE, comprometido en acabar con esta amenaza para el deporte, ha abordado la lucha contra el amaño de partidos en diversas ocasiones. También los dos organismos de la UE encargados de la cooperación transfronteriza policial y judicial, Europol y Eurojust, participan activamente en la lucha.

  • El Parlamento Europeo se refirió al problema del amaño de partidos, especialmente cuando está vinculado con apuestas, en su informe de 2009 sobre la integridad de los juegos de azar en línea (A6-0064/2009). Abordó también esta cuestión de forma más detallada en su informe de 2011 sobre el juego en línea en el mercado interior (A7-0342/2011). El problema se abordó también en su informe de 2012 sobre la dimensión europea en el deporte (A7-0385/2011). Así mismo, en su Resolución de 14 de marzo de 2013 sobre el amaño de partidos y la corrupción en el deporte [2013/2567(RSP)] considera el Parlamento que "el amaño de partidos es una forma de delincuencia que genera ingresos elevados, mientras que los índices de condena y de detección son extremadamente bajos, por lo que las organizaciones delictivas utilizan el amaño de partidos en el marco de sus actividades ilegales, como el blanqueo de dinero, la trata de seres humanos y el tráfico de drogas".
  • El Consejo abordó por primera vez la lucha contra el amaño de partidos en el Plan de Trabajo de la UE para el deporte 2011-2014, adoptado en mayo de 2011, en el que la integridad del deporte, en particular la lucha contra el amaño de partidos, figuraba como asunto prioritario. De igual manera, en noviembre de 2011 el Consejo adoptó conclusiones sobre la lucha contra el amaño de partidos (DO C 378 de 23.12.2011, página 1) en las que invitaba a los Estados miembros y a las partes interesadas a fomentar el desarrollo de programas educativos y a garantizar una estrecha cooperación entre todas las partes interesadas.
  • La lucha contra el amaño de partidos también forma parte de las prioridades de la Comisión Europea en los ámbitos del deporte, la lucha contra la corrupción y los juegos de azar en línea. En su Comunicación «Desarrollo de la dimensión europea en el deporte» de 2011 [COM(2011)12 final] reconoce explícitamente que amañar partidos es contrario a la ética y la integridad del deporte. La Comisión abordó también el problema del amaño de partidos en 2011 en su Libro Verde sobre el juego en línea en el mercado interior [COM(2011)128 final], en su Comunicación sobre la lucha contra la corrupción en la UE [COM(2011)308 final], en su Comunicación «Hacia un marco europeo global para los juegos de azar en línea» [COM(2012)596 final] o también en su Informe sobre la aplicación del Plan de Trabajo Europeo para el Deporte para 2011-2014 [COM(2014)22 final].

El 10 de junio de 2013 el Consejo aprobó la Decisión 2013/304/UE sobre asuntos relativos a las apuestas y el deporte. El 23 de septiembre de 2013 el Consejo adoptó una segunda decisión que se refería a asuntos relacionados con la cooperación en asuntos penales y la cooperación policial. La Comisión participó en las negociaciones que culminaron con la adopción el 9 de julio de 2014 del Convenio del Consejo de Europa sobre Manipulación de Competiciones Deportivas. Posteriormente el 18 de septiembre de 2014 el Convenio se abrió a la firma que, teniendo en cuenta la dimensión internacional del amaño de partidos, también está abierto a los países no europeos. Y de conformidad con su artículo 32, apartado 3, el Convenio está asimismo abierto a la firma de la Unión Europea. Para proceder a la firma, el pasado 2 de marzo de 2015, la Comisión Europea celebró un nuevo hito en la lucha contra el amaño de partidos al presentar en Bruselas sendas propuestas [COM(2015)84 final y COM(2015)86 final]  relativas a la firma, en nombre de la Unión Europea, del Convenio del Consejo de Europa sobre Manipulación de Competiciones Deportivas. Como dijo el escritor brasileño Paulo Coelho "Todos caemos en trampas de vez en cuando. El problema es: algunas personas se enamoran de la trampa".

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