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26/05/2022. 03:29:38

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El abogado in house del siglo XXI

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La profunda transformación de las empresas españolas durante los últimos años, y su necesaria adaptación a un entorno de negocios más globalizado, ha potenciado la figura de los departamentos jurídicos internos o in house, pero también ha puesto de manifiesto la necesidad de nuevas habilidades y conocimientos en los letrados integrados en estos departamentos internos, que determinan una cierta evolución del tradicional abogado in house.

Nuevas materias de especialización

El carácter generalista que siempre ha tenido el abogado interno de empresa, pero especialista en algún área concreta (derecho societario, derecho de contratos, derecho fiscal, derecho laboral), se torna de unos años a esta parte más exigente, debido a la aparición de nuevas materias en las que debe especializarse el in house, como son: el compliance, la protección de datos, el derecho de las nuevas tecnologías; y también más global, solicitándose a los nuevos integrantes de los departamentos legales in house conocimientos sobre contratación internacional, fiscalidad internacional, derecho comparado, derecho internacional privado, o derecho uniforme, fruto de la salida de las empresas al exterior y de la necesidad de trabajar con despachos externos en los países de destino.

Una figura puente entre el despacho externo y la dirección de la compañía

La capacidad de estudiar y conocer el funcionamiento de nuevos sistemas legales, así como la estructura administrativa y de la organización de la justicia de otros países, requiere de abogados flexibles, con capacidad de adaptación y aprendizaje, con facilidad de interlocución con los letrados y despachos externos que apoyen la labor de la empresa en el país en cuestión, y que sean capaces de valorar la experiencia y el servicio que dichos abogados pueden prestar, en orden a realizar la elección del partner legal adecuado. En este sentido, el nuevo abogado in house se convierte en una figura puente, como lo ha sido siempre, entre el despacho externo y la dirección de la compañía, pero a la que ahora se le añade el nada desdeñable componente cultural.

Competencias y aptitudes

A todo lo anterior, se adicionan las necesarias competencias y aptitudes para una adecuada profesionalización de los servicios corporativos: la capacidad de comprender el negocio al que asisten, la integración en las peculiaridades culturales de la empresa para la que se trabaja, la capacidad para entender y aprovechar las nuevas tecnologías, la interrelación con otros departamentos de la empresa o con despachos externos, y, cuando hablamos de empresas multinacionales, el desarrollo de tales aptitudes en distintos entornos idiomáticos y culturales. El abogado in house se convierte así en un partner del negocio, que contribuye a aportar valor al negocio, entendiéndolo e integrando las funciones y la planificación jurídica al servicio de la estrategia de la empresa, en ese proceso de colaboración con la dirección y con el resto de departamentos de la organización.

Gestor de riesgos y organización del área jurídica

Su papel de gestor de riesgos se hace más relevante que nunca en este nuevo escenario, y se agrava también en el entorno internacional, ya que debe seleccionar bien los despachos colaboradores, y trasladarles de forma adecuada la filosofía y forma de trabajo de la empresa y del departamento jurídico in house, haciéndoles conocer en todo momento la necesidad de advertir sobre los riesgos regulatorios o de negocio que puedan existir en el país en cuestión. Esta coordinación requerirá, sin duda, un mayor esfuerzo de tiempo y recursos, hasta generar la necesaria confianza y el idóneo reparto de funciones entre los departamentos in house y los despachos externos sitos en otros países.

De acuerdo con lo expuesto, es básico, para prestar un buen servicio profesional, la adecuada organización del área jurídica de la empresa, y la integración en la misma de profesionales versátiles, con pasión por distintas ramas del derecho, y con capacidad para adaptarse rápidamente en su trabajo diario a cambiar de registro y de área de conocimiento jurídico.

Todo esto nos lleva a concluir que los departamentos jurídicos internos de empresas precisarán de nuevos letrados, muy formados técnicamente, en materias más relacionadas con el ámbito internacional, capaces de trabajar y comunicarse en varios idiomas, y con predisposición a desplazarse y trabajar en otros entornos culturales. También será precisa la necesaria formación y experiencia en materias relacionadas con la gestión empresarial, así como un compromiso profundo con la organización de la que pase a formar parte.

La inversión en formación de los candidatos con este tipo de perfil será una obligación para las empresas que opten por tener en su seno un departamento jurídico in house, pero también deben ser conscientes los centros de formación públicos y privados, de la necesidad de formar perfiles acordes con la demanda de letrados existentes en nuestras empresas en constante proceso de internacionalización y que actúan, por fin, como operadores en un mercado global.

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