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02/12/2022. 07:21:16

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El apoyo a la independencia escocesa retrocede en víspera del referéndum

Reuters

EDIMBURGO (Reuters) – En la víspera del histórico referéndum en Escocia, los sondeos de opinión mostraban que el apoyo para seguir dentro de Reino Unido era ligeramente mayor al respaldo a la independencia, pero decenas de miles de ciudadanos indecisos seguían planteándose qué votar.

Unos pasteles en la ventana de la pastelería Cuckoo en Edimburgo, Escocia, el 17 de septiembre de 2014. La pastelería lleva 200 días mostrando el porcentaje de pasteles vendidos en cada una de las tres categorías

Líderes y partidarios de ambas posiciones se echaron a las calles para el última día de campaña en un país absorbido por la excitación y la esperanza, a la que se sumaban el temor y la preocupación.

A los votantes se les pedirá el jueves que respondan "Sí" o "No" a la pregunta: "¿Debería Escocia ser un país independiente?". Un voto por el "Sí" significaría el fin de una unión de 307 años con Inglaterra y la ruptura de Reino Unido, así como un período de incertidumbre económica.

Tres sondeos – de las encuestadoras ICM, Opinium y Survation – ubicaron el apoyo a la independencia en un 48 por ciento frente al 52 por ciento que respaldaba la unión. Entre un 8 y un 14 por ciento de los 4,3 millones de votantes de Escocia aún estaba indecisos antes de que abrieran las urnas a las 0600 GMT del jueves.

Los líderes políticos británicos han prometido una mayor autonomía para Escocia si la gente decide quedarse en la unión. Pero los partidarios de la independencia dicen es que el momento de que Escocia tome sus propias decisiones libre del gobierno de una elite de Londres.

El primer ministro escocés, Alex Salmond, que ha liderado la campaña por la independencia, instó a los escoceses: "Levantaos el viernes por la mañana para el primer día de un país mejor".

En una carta abierta a los votantes, Salmond dijo que el futuro de Escocia estaba en sus manos. Invocando al economista del siglo XVIII Adam Smith y al mayor poeta de Escocia, Robert Burns, dijo: "No dejéis que esta oportunidad se nos escape entre las manos. No les dejéis decirnos que no podemos. Hagamos esto".

El primer ministro británico, David Cameron, dijo al diario Times que siempre pensó que la consulta estaría muy reñida.

"Sea cual sea el resultado, somos una democracia. Hay que respetar la expresión de la gente mediante de las urnas", dijo en una entrevista.

Cameron visitó Escocia dos veces la semana pasada para pedir su permanencia en la "familia de naciones" de Reino Unido. Pero él es impopular al norte de la frontera, a menudo criticado como el arquetipo de inglés altivo de clase media.

En el Times, Cameron defendió su decisión de respetar la votación y la opción del Sí o el No, en lugar de incluir una tercera opción de más poderes para Escocia dentro de Reino Unido.

Preguntado sobre si despertaba sudando por la noche ante la posibilidad de una derrota, respondió: "Por supuesto".

Los tres sondeos mostraron que los nacionalistas habían ganado terreno, pero el hecho de que los partidarios de la unión estuvieran en ventaja provocó que los inversores compraran libras, extendiendo sus ganancias frente al dólar.

"Es muy estrecho", dijo John Curtice, profesor de políticas en la Universidad de Strathclyde, al diario escocés.

"En este momento parece que la campaña del 'Sí' va a quedar agonizantemente por debajo de sus expectativas. Pero siempre he dicho que la que perderá será la campaña del 'No' y ciertamente parece que están muy cerca de eso", dijo.

El mejor momento conseguido por la campaña a favor del "Sí" en los últimos meses sumió en el pánico a las elites británicas. Bancos, empresas y casas de inversión predijeron la ruina si Escocia se marchaba, incluyendo pérdida de empleos, aumentos de precios y fugas de capitales.

La cuestión de la moneda que usaría una Escocia independientemente sigue sin responderse. Los líderes políticos británicos han desestimado el argumento de Salmond de que Edimburgo y Londres podrían ponerse de acuerdo en una unión monetaria bajo la cual Edimburgo mantuviera la libra esterlina.

Los defensores de la unión destacaron el miércoles unas cifras oficiales que mostraban que el desempleo en Escocia había aumentado en 45.000 personas en los tres meses hasta julio, como ejemplo de que Reino Unido estaría mejor junto.

LARGAS CONVERSACIONES

La edición escocesa del diario Sun rechazó tomar posiciones el miércoles. Como diario más vendido en Escocia, su postura se ha esperado ansiosamente durante la campaña, pero dijo simplemente en un editorial que creía que el pueblo de Escocia tomará la decisión correcta.

En una carta abierta, 14 exjefes del Ejército Británico, su Armada y su Fuerza Aérea advirtieron de que un resultado a favor de la independencia minaría la defensa de Escocia y Reino Unido.

Si sale elegida la independencia, ambos podrían tener unas largas negociaciones sobre asuntos desde compartir los ingresos por el petróleo del Mar del Norte, la futura divisa del país o su pertenencia a la Unión Europea.

La perspectiva de romper con Reino Unido, la sexta mayor economía del mundo y con capacidad de veto en el Consejo de Seguridad de Naciones Unidas, ha llevado a una profunda reflexión.

La Casa Blanca dijo que preferiría que Reino Unido siga "fuerte, robusto y unido".

Los líderes de los principales partidos británicos han prometido transferir más poder a Escocia si se queda.

Los líderes británicos asumen que si el voto es a favor de la unión, la estructura del país tendrá que cambiar para hacer concesiones a Escocia y provocará llamamientos para un estado más descentralizado desde Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte.

Grandes áreas del anterior corazón industrial del norte de Inglaterra y Gales dependen del gasto público mientras que los diputados ingleses del propio partido de Cameron ya han pedido que Inglaterra reciba más poder.

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