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18/06/2024. 10:47:33

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El Rincón de Reuters

Júbilo en el rescate de los primeros mineros en Chile

Reuters

CAMPAMENTO ESPERANZA, Chile (Reuters) – Los mineros atrapados desde hace dos meses en el norte de Chile comenzaron a emerger de las entrañas de la tierra en la madrugada del miércoles, mientras los familiares y los servicios de rescate festejaban el emotivo rescate que quedará en la historia.

El minero chileno Juan Illanes celebra su rescate junto al presidente Sebastián Piñera en la mina San José en Copiapo el 13 de octubre de 2010.

Bocinas y aplausos llenaron el aire, mientras que globos con los colores de Chile subieron al cielo cuando Florencio Avalos, el jefe de la mina, fue el primero de los 33 encerrados en las fauces del yacimiento en ver de nuevo la luz de la luna sobre el desierto de Atacama.

En un hito de supervivencia bajo tierra y después de que en un principio se los diera por muertos, Avalos y sus colegas soportaron 69 días en la mina San José, cerca de Copiapó.

"Estoy feliz, orgullosa. Florencio siempre fue tan fuerte, tan valiente", dijo Priscila Avalos, hermana del primer minero en salir de la tierra en una cápsula especial, una imagen que conmovió al mundo entero, que vio cada paso gracias a un despliegue de la televisión estatal chilena en vivo y directo.

Los mineros eran izados uno a uno en una angosta cápsula por un conducto de 600 metros de roca sólida, en un inédito operativo que comenzó en la medianoche del martes y podría durar hasta dos días.

A primeras horas de la madrugada del miércoles, los socorristas habían sacado a cinco mineros, entre ellos el único boliviano entre el grupo de chilenos.

"Bienvenido a la superficie, a la vida", dijo el presidente chileno, Sebastián Piñera, cuando dio un abrazo de bienvenida al cuarto en ser evacuado, el boliviano Carlos Mamani, de 23 años y quien llevaba cinco días en la mina cuando todo ocurrió.

Piñera sostenía en sus manos la bandera de Bolivia, cuyo presidente Evo Morales también saludará personalmente al minero el miércoles durante una visita que hará al norte de Chile.

Algunos familiares de Mamani viajaron 35 horas desde la ciudad boliviana de Cochabamba hasta el hospital de Copiapó. "El cansancio ya se fue", dijo su cuñado Germán Codorniz, junto a las dos hermanas del minero.

Y la noche se transformará en día: los expertos en rescate prometieron no parar hasta sacar al último trabajador de la mina que producía una pequeña cantidad de cobre y oro antes del derrumbe que el 5 de agosto dejó sepultados a los 33.

"Todavía nos queda una larga jornada", dijo un emocionado Piñera ante cientos de periodistas nacionales y extranjeros que seguían los avatares del rescate que ha cautivado al mundo.

ABRAZOS Y ROCAS

Cuando Avalos, de 30 años, pisó la tierra después de un ascenso de 15 minutos, su hijo menor y su esposa corrieron a abrazarlo. Poco después, Piñera lo estrechó en sus brazos, gesto que ha tenido hasta ahora con todos los rescatados.

El rostro de Avalos había sido el primero en dar la vuelta al mundo cuando 17 días después del derrumbe dieron señales de vida cuando todos los daban por muertos y se obtuvieron imágenes que mostraban a los mineros.

La escena de alegría se repitió con los otros mineros rescatados, como el extrovertido Mario Sepúlveda – que celebró su cumpleaños 40 bajo tierra -, Juan Illanes, de 51 años que prometió dejar la minería tras el susto del accidente, y Jimmy Sánchez, el más joven de los mineros con sus 18 años.

Con un humor a prueba de balas, Sepúlveda – uno de los pilares morales para sus compañeros mineros – al salir abrió una bolsa y le entregó pedazos de roca del fondo de la mina al presidente y otros funcionarios.

"Estoy orgulloso de mi hijo (…) Es un chileno de raza", dijo Mario Sepúlveda, padre del minero del mismo nombre, mientras en su casa los vecinos bailaban para festejar.

Los mineros abandonaban la mina en la cápsula que apenas les permite moverse y que está equipada con un tubo de oxígeno y equipo de comunicación. También llevaban trajes especiales para soportar la abismal diferencia térmica entre los 30 grados de la mina y la fría noche del desierto, también con gafas oscuros para no quedar cegados por los focos y las luces después de haber vivido en penumbras.

Mientras tanto, los familiares estaban reunidos en torno a fogatas y rezaban y cantaban para calmar sus ansias.

"Estoy muy emocionado (…) Esperamos que Dios los cuide y estén todos bien", dijo Adolfo Avalos después de que su primo Florencio regresara a la superficie.

Los primeros mineros en ser izados son los más hábiles, luego los más débiles y finalmente los más fuertes, según las autoridades.

TODO SOBRE RUEDAS

Como estaba establecido en el plan de rescate, los mineros que emergieron fueron llevados a un hospital móvil para chequear su condición clínica. Luego serán trasladado en helicóptero a un centro médico en la cercana ciudad de Copiapó, donde medio centenar de personas seguían la transmisión televisiva del rescate en vivo mientras esperaban su llegada.

"Fue hermoso, estoy muy feliz, como todos los chilenos viví esto con mucho sufrimiento sin saber si estaban vivos y ahora verlo ahí (al primero) fue emocionante", dijo María Cristina Ávila, mientras bocinas sonaban en las calles de la ciudad.

Hasta el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, dijo que acompañaba a la distancia a los mineros, sus familias y los rescatistas.

"Aunque falta mucho para que ese rescate concluya y queda trabajo arduo por delante, oramos para que, con la gracia de Dios, los mineros puedan salir a salvo y regresar pronto a sus familias", dijo Obama en un comunicado.

Desde Perú, el presidente Alan García también envió sus saludos. "Esto fue un milagro de Dios y no creo que los milagros Dios los hace a medias", dijo.

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