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Dilaciones indebidas en la evacuación de un submarinista accidentado que causan una paraplejia: responsabilidad de la Administración

Un buceador sufrió un accidente por descompresión en un paraje de la Comunidad Valenciana. Este tipo de contingencias exige actuar con la máxima celeridad, introduciendo al afectado en una cámara hiperbárica, que ofrece mejores resultados cuanto antes se aplique. El paciente fue trasladado al centro público de salud de esa localidad, desde donde, sin realizarle exploración alguna, se le envío al servicio de urgencias del hospital público «La Fe» de Valencia donde tardó en llegar cuatro horas. Como no existía ninguna cámara hiperbárica en Valencia, fue trasladado al hospital de la Cruz Roja de Barcelona. En lugar de hacerlo en un helicóptero «medicalizado», tal y como había interesado el propio afectado, medio de transporte que se encontraba disponible y practicable, fue trasladado en ambulancia durante cuatro horas. Después de treinta y siete días, el paciente fue dado de alta con una paraplejia, quedando postrado en una silla de ruedas.
En la presente resolución se condena a la administración sanitaria a indemnizar al paciente por la inadecuada evacuación realizada.

Sentencia del Tribunal supremo, Sala de lo Contencioso Administrativo, de 7 julio 2008

Dilaciones indebidas en la evacuación de un submarinista accidentado que causan una paraplejia: responsabilidad de la Administración

 MARGINAL: PROV2008240731
 TRIBUNAL: Tribunal Supremo
 FECHA: 2008-07-07
 JURISDICCIÓN: Contencioso-administrativa
 PROCEDIMIENTO: Recurso de Casación 4776/2004
 PONENTE: Excmo. Sr. D. Joaquín Huelin Martínez de Velasco

RESPONSABILIDAD PATRIMONIAL DE LAS ADMINISTRACIONES PÚBLICAS: «Administración sanitaria.- Comunidad Valenciana.- Accidente dedescompresión padecido por un buceador.- Retraso en remitirle a lacámara hiperbárica más cercana, situada en Barcelona.- Retraso en lasalida y en el traslado.- Retraso provocado porque, pese a disponersede un medio de transporte aéreo (helicóptero) y ser favorables lascondiciones climáticas para el vuelo, se decidió hacerlo por víaterrestre.- Secuelas: paraplejia y postración en silla de ruedas.-Existencia de responsabilidad.- Aplicación de la doctrina de la«pérdida de oportunidad».

PROV2008240731 SENTENCIA

  En la Villa de Madrid, a siete de Julio de dos mil ocho.

La Sección Sexta de la Sala Tercera del Tribunal Supremo, constituida por los magistrados relacionados al margen, ha visto elrecurso de casación número 4776/04, interpuesto por la procuradora doña Mercedes Albi Murcia, en nombre de DON Valentín, contra la sentencia dictada el 22 de enero de 2004 por la Sala de lo Contencioso-Administrativo(Sección 3ª) del Tribunal Superior de Justicia de la Comunidad Valenciana, en el recurso 3463/96, sobre responsabilidadpatrimonial derivada del funcionamiento de los servicios sanitarios asistenciales de la Generalitat Valenciana. Ha intervenidocomo parte recurrida dicha Administración pública, defendida por una letrada de sus servicios jurídicos

ANTECEDENTES DE HECHO

PRIMERO.- La sentencia impugnada desestima el recurso contencioso-administrativo promovido por don Valentín contra la resolución de 26 de agosto de 1996, mediante la que la Consellería de Sanidad de la Generalitat Valencianadeclaró que no había lugar a la reclamación de 103.347.871 pesetas (621.133,21 euros) formulada por los daños y perjuiciosirrogados al demandante como consecuencia de la, a su juicio, deficiente asistencia que recibió con ocasión del accidente dedescompresión que sufrió el 23 de agosto de 1993, cuando se encontraba practicando buceo con escafandra.

La resolución judicial que se combate, tras describir el acto recurrido (primer fundamento), relata los siguientes hechos(fundamento segundo):

«1.- EI día 28 de agosto de 1993 sobre las 13 horas, cuando se encontraba junto con otros dos compañeros de la Sección deActividades Subacuáticas del Club de Empleados de Ford España, realizando una jornada normal de buceo can escafandra, enla zona de Cullera (Valencia), sufrió un accidente de descompresión. Uno de sus dos compañeros era D. Ramón.

2.- Entre las 13'45 y 14 horas el demandante es trasladado al Centro de Salud Público de Cullera, a la vista de la situación delaccidentado el Centro Medico de Cullera lo remite al Servicio de Urgencias del Hospital Publico la "FE" de Valencia donde llegaa las 14'45 horas donde tras realizarle varias pruebas y puestos en contacto con elC.R.I.S. de Barcelona es trasladado enambulancia alas 18'30 horas llegando a las 23'30 horas. Tras 37 días de tratamiento en elC.R.I.S de Barcelona y en el InstitutoGuttman el paciente fue dado de alta.

3.- EI informe de alta suscrito por la doctora Ana María y por el Doctor Alfonso, de fecha 4.10.1993 estableció:

– Se describe el accidente de la siguiente manera: buceador experto que realiza inmersión por debajo de la curva de seguridaden aguas de Valencia; presenta problemas técnicos en el fondo, por lo que realiza subida rápida; en superficie nota dolor enbrazo izquierdo y parestesias en ambas extremidades inferiores; realiza inmersión a 15 metros y al salir refiere parestesiasgeneralizadas y trastornos motores y sensitivos en ambas extremidades inferiores. Es trasladado en ambulancia al Hospital LaFe de Valencia, donde es diagnosticado de enfermedades descompresivas; se practica radiografía de tórax, hemograma ydeterminación de P.D.F., que son normales; se le administra 300 miligramos de A.A.S. y oxígeno al 100%, hidratación oralforzada y 60 miligramos de nimodipino oral; se instaura venoclisis y sondaje vesical; se decide el traslado con ambulanciamedicalizada al Hospital de la Cruz Roja de Barcelona, previo contacto telefónico, a donde llega transcurridas 10 horas delaccidente.

– En la exploración se detecta pérdida de fuerza en extremidades superiores, nivel sensitivo abdominal, paresia de extremidadessuperiores, ROTS ausentes en extremidades inferiores, Babinsky bilateral.

– Se inicia tratamiento de recompresión por Tabla 6-USN, administrándose Nimodipino (60 mg/4 h) y otras sustancias.

– En los días sucesivos inicia cuadro de £lec paralítico con gran distensión abdominal y evidencia radiológica de abundante aireintestinal.

– Tras la evolución presenta mejoría absoluta de la fuerza en las extremidades superiores, persistiendo paraparesia deextremidades inferiores, nivel sensitivo para el dolor superficial en D-12, mantiene sensación táctil en L5,v L1, L2, L3; no tienesensación táctil L4; artrocinética disminuida bilateralmente; reflejos: tricipitales, rotulianos, aquíleos y bicipitales bilateralesnormales, radiales izquierdo ausente, derecho normal, Babinsky izquierdo, cutáneo-plantar derecho indiferente; discretaespasticidad en piernas.

4.- El demandante solicita con base en laLey 13/1995 de 8 de Noviembre, de Ordenacióny Supervisión del Seguro Privado lacantidad de 101.640.090 pesetas.»

A continuación expone el cuadro normativo de la responsabilidad patrimonial de las Administraciones públicas, resumiendo lajurisprudencia sobre la materia (fundamento tercero), en particular en el sector sanitario (fundamento cuarto). Sentado lo anterior,en los fundamentos quinto y sexto analiza con detenimiento las circunstancias de caso en los siguientes términos:

«QUINTO.- En primer lugar, conviene analizar la conducta del demandante para determinar cómo llegó a la descompresión origende la enfermedad y secuelas que en la actualidad padece, para ello se analizará la normativa recogida en la propia resoluciónadministrativa:

A) ElDecreto 2055/69 de 25 de septiembrecontiene la definición de buceo autónomo, como aquél que se lleva a cabo utilizandomedios respiratorios transportados por el propio buceador, permitiendo plena autonomía de movimiento(art.2). El título debuceador deportivo, que es el que posee el reclamante, permite desarrollar actividades deportivas exclusivamente, sean o no encompetición.

La orden de 25 de abril de 1973 aprobó el reglamento para el ejercicio de actividades subacuáticas en aguas marítimas einteriores.

Suartículo segundo permite a los buceadores de segundaclase la utilización de equipos de buceo autónomo para efectuarinmersiones hasta una profundidad de 25 metros.

Estadisposición fue modificada por la orden de 18 de diciembre de 1992, del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación, enlo que se refiere a la profundidad máxima que se amplió a 30 metros.

Quizá la norma mas relevante en lo que se refiere a las normas de seguridad para el ejercicio de actividades subacuáticas, era laOrden de 30 de julio de 1981, del Ministerio de Agricultura y Pesca.

La misma establecía las siguientes reglas básicas de comportamiento en la práctica de esta actividad, y que pueden resumirsede la siguiente forma:

En ningún caso se podrá realizar operaciones de buceo, sea profesional, deportivo, recreativo o de cualquier otra índole, aexcepción de las militares, si no se puede contar con una cámara multiplaza de descompresión a la que puedan tener accesolos buceadores en caso de accidente, en un plazo máximo de 2 horas desde que éste se produzca por un medio de transportemarítimo y/o terrestre. (Norma 12)

La unidad mínima para efectuar las inmersiones con equipos autónomos, será la pareja de buceadores. (Norma 14)

Se mantendrá siempre una embarcación auxiliar adecuada en el lugar de la inmersión como ayuda y auxilio a los buceadores.(Norma 16)

Si por alguna razón, un buceador se ve obligado a ascender a superficie, avisará a su compañero. Siempre que los buceadorespierdan el contacto entre sí, subirán ambos a la superficie. (Norma 18)

Para efectuar la descompresión y tratamiento de accidentes de buceo, se establecen como reglamentarias las tablas que figurancomo anexo a la citada orden. (Norma 20)

Todas las inmersiones se ajustarán a estas tablas de descompresión de acuerdo con las instrucciones que figuran en lasmismas. (Norma 21)

En caso de accidente de buceo, el Jefe de equipo de buceo tomara la decisión que considere más adecuada, enviando alaccidentado a un centro sanitario o hiperbárico, según corresponda por el tipo de accidente. (Norma 27)

EI Jefe del equipo de buceo, rellenará el informe de accidente de buceo, que figura como anexo cuatro a la citada orden. EI clubo la federación, lo remitirá a la comandancia militar de marina de la provincia marítima donde se haya producido el accidente,para su posterior curso a la Subsecretaria de Pesca. (Norma 28).

Las inmersiones con profundidades mayores a 12 metros con equipos autónomos, se efectuarán con profundímetro y reloj.

B) De este conjunto de normas, la Sala entiende que no puede hacerse al demandante el reproche de incumplimiento de laNorma 12 que se acaba de citar, la Generalidad sabía en 1993 que no había Cámara Hiperbárica en la Comunidad Valenciana,en aplicación de dicha norma, prácticamente no tendría que haber dado ninguna licencia pues sabía que en la mayoría de puntosde la Comunidad Valenciana los buceadores estaban a más de dos horas de la Cámara Hiperbárica (salvo el Sur de Alicante alexistir en Cartagena en 1993).

Otra de las cuestiones que llama poderosamente la atención a esta Sala es la afirmación de la existencia de cuatro buceadores,uno, D. Carlos Jesús (Vicepresidente de Actividades Subacuáticas, afirma que no bajó sino que se quedó en la barca,bajaron los otros tres siendo uno de ellos el demandante, sin que se haya manifestado el nombre de las otras dos personas; laSala entiende que este es un dato o elemento que tenía que acreditar el demandante ya que la Generalidad Valenciana no tieneforma de saber lo ocurrido el día del accidente, ante la falta de cita de los nombres de las otras "dos personas" (puesto que noestaban haciendo nada deshonroso, mal visto o circunstancia similar) es que dichos buceadores no existieron y se concluye queel demandante bajó a bucear sólo.

Este dato unido a la afirmación de D. Carlos Jesús en el sentido de que el equipo tuvo problemas de regulador y falta de airehacen concluir a la Sala que se trató de una jornada de buceo sin una mínima planificación, sin jefe de buceo, que eldemandante se sumergió sólo sin comprobar el equipo y, al quedarse sin aire, subió a la superficie sin hacer la descompresión,situación grave si se tiene en cuenta que se trataba de buceadores experimentados, el testigo era Vicepresidente de ActividadesSubacuaticas. A la misma conclusión llega en la prueba pericial obrante en autos el Profesor Titular de Higiene Naval y medicinade buceo D. Jose María (Anexo de su informe) e informe obrante en autos del Ministerio de Defensa emitido el14.05.2002 por D. J.AV.C. (Tte. Coronel Jefe de los Servicios Médicos del CBA/ENA), estos informes vendrían avalados por ladinámica de los hechos objeto de controversia dado que cuando el demandante y D. Carlos Jesús llegan al Centro de Saludde Cullera a las 13'30 horas ya no se habla de los otros dos supuestos buceadores sino que el informe del médico nos dirá quellegan el demandante y otra persona.

C) Otro de los puntos sobre los que se insiste en la demanda es que se les entrega a los buceadores un teléfono deemergencias al que se hizo una llamada que no fue atendida por dicho Servicio, la explicación que ofrece la GeneralidadValenciana es la siguiente:

-En el Centro Coordinador de Emergencias, existen una serie de unidades o servicios de la Generalidad Valenciana, queintervienen en las mismas; estos son, además de los servicios sanitarios, Protección Civil, Policía Autonómica y ServicioForestal.

– La entrada de las llamadas se efectúa a través de un único teléfono, el 085, atendido por teleoperadoras contratadas por laConselleria de Sanidad y Consumo.

– Las teleoperadoras desvían las llamadas a quien correspondan, dependiendo del tipo de emergencia.

– Las urgencias sanitarias sólo se prestan, en el momento en el que suceden los hechos, en el municipio de Valencia. Por estarazón en el cursillo que se les impartió a las teleoperadaras antes de su incorporación, se le dieron instrucciones verbales,posteriormente también por escrito, para que fuera de dicho ámbito, es decir, fuera del término municipal de Valencia, todas lasllamadas de emergencia, inclusive las de naturaleza sanitaria, se pasaran a la sala de emergencias a cuyo frente se encuentrael técnico de Protección Civil.

– A pesar de que las grabaciones de todas las llamadas de naturaleza sanitaria, se borran cada a tres meses, sí se mantienenlos datos informáticos de las llamadas de carácter sanitario, efectuadas fuera del término municipal de Valencia, y las peticionespor escrito, de las solicitudes de colaboración entre unos servicios y otros.

– Con estos antecedentes, se informa que en el archivo informatizado de Protección Civil no consta la entrada de una solicitud deactuaciones relacionadas con el incidente en cuestión, por lo que puede decirse que la llamada efectuada por el Sr. Valentín, no fue transferida a personal de Protección Civil. De igual manera, tampoco consta que se efectuara petición detraslado en helicóptero en dicho día y por tal motivo.

La Sala en principio acepta la explicación y razonamiento de la Generalidad Valenciana, cierto que un servicio como el descritoen el actualidad nos resulta raro e inadecuado pero hemos de pensar que se están analizando hechos que ocurrieron en 1993donde la telecomunicaciones y telefonía móvil han hecho en diez años un avance espectacular similar al efectuado en otrasramas de la ciencia o tecnología en 50 años, la telefonía móvil que hoy la regalan los padres a los hijos incluso con diez anos,en 1993 la red era exigua y tener un teléfono móvil en España era algo para altos ejecutivos, por tanto, un servicio que hoycausaría extrañeza por su ineficacia y limitaciones resulta plenamente comprensible en 1993.

SEXTO.- Otra de las cuestiones que la Sala quiere dejar clara es "la obligación de la Administración sanitaria de contar contodos los medios, avances etc", es decir, hasta qué punto puede exigir un ciudadano de los servicios sanitarios una prestacióncon "lo último en aparatos, tecnología, tratamientos, medios técnicos etc".

Desde un punto de vista de política sanitaria todo ciudadano puede exigir a la Administración sanitaria todos los medios,aparatos, tratamientos, etc. cuestión diferente es la exigibilidad de esos medios desde un punto de vista jurídico conectado conel económico. La Administración se encuentra con las lógicas limitaciones económicas y de escasez de recursos eligiendo encada caso o momento los servicios y técnicas que considera mas adecuados conforme a las necesidades de los ciudadanos ylos recursos disponibles; quiere ello decir que el hecho de no tener Cámara Hiperbárica en 1993 o no tener un helicóptero paraemergencias en el buceo no puede ser elemento desencadenante de la responsabilidad patrimonial, la Administración en aquelmomento pudo pensar que tenía otras prioridades sanitarias y atendió a las mismas, en la actualidad al ser una ComunidadMarítima con gran afición al buceo existe "cámara hiperbárica" y el servicio ha mejorado lo que no significa que el hecho de notenerlos en 1993 pueda ser la fuente o elemento generante de responsabilidad patrimonial.»

Una vez efectuado el detallado análisis que hemos reproducido, la sentencia estudia en el séptimo fundamento la relacióncausa-efecto entre las secuelas que padece el recurrente y la actuación de los servicios médicos de la Generalitat Valenciana:

«Dos son las piezas clave a la hora de determinar la posible responsabilidad de los servicios Sanitarios de la GeneralidadValenciana:

1.- El hecho de no haberle trasladado desde la Fe en Helicóptero a Barcelona.

2.- EI hecho de haber llegado al Hospital la Fe de Valencia sobres las 14'45 y no sale la ambulancia de la Fe de Valencia hastalas 18'30 horas llegando a Barcelona a las 23'30 horas, siendo esta demora la causa de las lesiones (en este estado de laciencia irreversibles que sufre el demandante).

En cuanto al hecho de no haberle trasladado en Helicóptero en primer lugar procede analizar la meterología destacándose:

– En el área del Golfo de Valencia, el viento sopló con velocidades alrededor de los 30 Km/h, con direcciones entre el noroeste yel sureste. La visibilidad de la zona fue buena durante la tarde de ese día. La nubosidad de tipo bajo era bastante escasa.

– En el aeropuerto de Barcelona, la visibilidad horizontal fue superior a 10 Km. durante todo el día; las nubes por encima de 500metros, y la velocidad del viento alrededor de 27 Km/h.

– En la base aérea de Reus, la visibilidad fue superior a 10 Km, las nubes altas, 1.200 metros, y la velocidad máxima del vientode 37 Km/H.

– En Tortosa la velocidad media del viento fue de 15,5 Km/h, y si bien no se podía informar la velocidad del viento en ladesembocadura del Ebro, se considera, con los datos conocidos que mar adentro no sería muy diferente.

La conclusión que se obtiene es que desde el punto de vista meteorológico no existía inconveniente de ningún tipo para efectuarel traslado en helicóptero, conclusión que ratifica el 22.05.2000 el informe del Ingeniero Aeronáutico D. J.G.G.M. presentadocomo bloque documental 8 del escrito de demanda.

Otro punto a tratar es la actuación de los médicos de la Comunidad Valenciana:

1.- Se emitió informe de fecha 29 de marzo de 1995 por el médico responsable de Zona Básica de Salud, D. Jose Ignacio, zona a la que pertenece el Centro de Cullera donde fue atendido en un primer momento el reclamante del que puededestacarse lo siguiente:

– El sábado día 28 de agosto de 1993 (existe una errata mecanográfica en el original), a las 14'10 horas se presentó en el centroel reclamante acompañado de su esposa y de una tercera persona, trasladado al parecer en un vehículo particular.

– Ya en el SEU fue atendido por el medico de desplazados. Ante la exposición clara del problema, por parte del paciente, de laque se desprendía un amplio conocimiento del mismo, así como de los intentos ya realizados por el reclamante y susacompañantes para que el Sr. Valentín fuera trasladado, intentos que no obtuvieron resultado, y también por el convencimiento delpersonal facultativo del SEU de que no se pueden remitir enfermos con medio de transporte a cargo del Servicio Valenciano deSalud, a otros centros hospitalarios que no sea el de referencia, para Cullera, el Hospital La Fe, se tomó la decisión de enviar alpaciente al Servicio de Urgencias de La Fe.

– La demora de la ambulancia fue de 15 a 20 minutos y el tiempo total de permanencia en el centro fue de unos 30.

2.- Igualmente, la Dra. Consuelo quien se encontraba en el Servicio de Urgencias del Hospital La Fe de Valencia el día 28 de agostode 1993, emitió informe de fecha 26 de abril de 1995 sobre lo sucedido aquel día.

Del mismo puede extraerse lo siguiente:

– EI Sr. Valentín ingresó en La Fe a las 15'20 horas. Reclamó inmediatamente un helicóptero diciendo que había sufrido unaccidente de descompresión practicando el submarinismo. Al no dejarse explorar, y negándose a contar la sintomatología almédico que lo atendió, fue avisada ella misma como jefe de guardia.

– Ante la reiterada negativa, llamó al médico coordinador para solicitar el helicóptero y por su mediación se puso en contacto conla médico de guardia en el hospital de guardia en el hospital de Barcelona.

– Esta pidió antecedentes del enfermo, quien ya permitió ser atendido y contestó a las preguntas que se le hicieron al explicarleque dicha información la demandaba el Hospital de Barcelona.

– A petición del Hospital de la Cruz Roja de Barcelona se le practicó analítica y radiografía de tórax.

– EI tratamiento, según indicaciones del Hospital la Cruz Roja de Barcelona se inició a las 17,00 horas.

– Los facultativos de la Unidad del SAMU que realizaron el traslado le indicaron que el piloto del Helicóptero manifestó que no sepodía cumplir con las condiciones de vuelo exigidas por la enfermedad, siendo este el motivo por el que se le trasladaba enambulancia, hecho que fue comunicado al paciente.

– EI tratamiento que se le instauró fue beber un litro de agua a la hora y aspirinas de 100 mg, 3 comprimidos, nimotop 60 mg.,oxigeno al 100% y sonda de Foley.

La Sala concluye que los médicos del Hospital la Fe intentaron en un primer momento el traslado en helicóptero máxime cuandoexistía un aparato disponible en ese momento que reunía las condiciones para realizar el traslado, lo que ocurre como consta enla resolución y relata el Técnico de Protección Civil es que se le indica al piloto de forma errónea que la altura de vuelo deberíaser de 200 metros cuando en realidad era admisible entre los 200-400 metros, dato que cambia las condiciones de vuelo. Noobstante, como informa el Secretario General de la Conselleria de Administración Publica no quedó constancia en el Centro deCoordinación de Emergencias que se enviase un fax que es el procedimiento formal para poner en funcionamiento de formaoficial el traslado en helicóptero.

Con todo, descartado el traslado en helicóptero sobre las 17'15 horas se acuerda el traslado en ambulancia equipada a tal fincon personal adecuado, esta ambulancia sale de Valencia a las 18'30 horas y llega a Barcelona a las 23'35 horas.

En definitiva, es cierto que sin poderse afirmar que ha existido negligencia por parte de los Servicios Médicos de la GeneralidadValenciana, el traslado pudo y debió hacerse con mayor celeridad, con independencia del resultado para el enfermo y la posiblerelación causa-efecto con las secuelas que padece el demandante.

En cuanto al punto de relación directa causa/efecto entre la actuación de los Servicios Médicos de la Generalidad Valenciana,hay un dato que resaltan todos los informes médicos y de los técnicos que deponen tanto en vía administrativa como en víajudicial, en caso de descompresión se ha de actuar con la máxima celeridad posible y tratar de llevar a la persona que sufredescompresión a una cámara hiperbárica, sin embargo, este criterio medico correcto no es ninguna novedad pues lo mismo sepuede decir ante cualquier accidente, infarto, enfermedad, lesión, es decir, se debe acudir lo antes posible a los serviciosmédicos adecuados para cada caso y recibir el tratamiento preciso, se puede concluir que en todos los casos citados el tiemposupone un factor de riesgo que se añade a todo accidente, lesión o enfermedad.

En el folio 35 de la resolución administrativa consta el informe del Dr. Alfonso, Jefe del Servicio del CRIS, Unidadde Terapéutica Hiperbárica, informe que se reitera en vía judicial (folios 313 y ss.) en dicho informe se responde en las preguntasprimera y segunda: a) Que el único tratamiento para la descompresión de una persona es la cámara hiperbárica. b) Debehacerse con la mayor premura de tiempo.

La tercera pregunta a dicho Doctor sobre si el paciente recomprimido en las primeras seis horas desde el accidente sueleexperimentar una recuperación "sin secuelas" y 10 a 12 la recuperación es "con secuelas", la respuesta en la línea que ya semarcó en el expediente administrativo es la siguiente:

" … si bien existe una opinión prácticamente unánime de que el tratamiento de un accidente de buceo debe aplicarse a la mayorbrevedad, no pueden de ninguna manera estimarse márgenes de probabilidad en función de la demora producida en la aplicacióndel tratamiento. De hecho la literatura internacional recoge una amplia dispersión en ambas afirmaciones. Numerosaspublicaciones exponen resultados favorables en accidentes de buceo recomprimidos al cabo de muchas horas incluso variosdías después del inicio del accidente. Una amplia experiencia avala también la observación de que en ocasiones accidentesdisbáricos graves recomprimidos en las primeras e inmediatas horas no evolucionan de forma favorable a pesar de su tratamientohiperbárico precoz. Algunos estudios recientes destacan con toda claridad que otros factores personales, individuales, clínicos yambientales, pueden tener un papel condicionante sobre la evolución de la enfermedad y la respuesta al tratamiento conindependencia de que éste se aplique precozmente de forma correcta. Todo ello no debe ir en ningún caso en prejuicio de lamáxima celeridad aconsejada en el traslado de un accidente disbárico puesto que lo lógico es esperar que si éste se demorademasiado la evolución puede ser menos favorable. Pero en ningún caso debe abandonarse la aplicación del tratamiento al cabode muchas horas desde el inicio puesto que la evolución puede todavía ser favorable".

En esta respuesta se recalca la recomendación de celeridad, el aumento de probabilidades de recuperación pero no puedeestimarse márgenes de probabilidad en función de la demora al depender de otros factores.

En la respuesta a la cuarta pregunta el Dr. Alfonso es contundente " … las lesiones que se mencionan coinciden con estaapreciación aunque no es posible definirse sobre si existiera o no un nexo de causalidad entre esta lesión y la demora de másde once horas que transcurrieron hasta que el paciente recibió oxigenoterapia hiperbárica … ", en la conclusión, ciertamenteadmite el Dr. Alfonso " .. es perfectamente asumible que la permanencia de secuelas residuales pueda tener relación con lademora sufrida en la aplicación del tratamiento .. " Es decir, no puede establecerse la relación de causalidad, aunque comohipótesis entiende que puede ser asumible que las secuelas puedan tener relación con la demora.

Por su parte, el Informe de D. Jose María, licenciado en medicina y cirugía, Profesor Titular de Higiene Naval yMedicina del Buceo, Diplomado en Medicina Subacuática y Terapéutica Hiperbárica por la Universidad de Alicante, DirectorMedico de la Unidad de Medicina Hiperbárica "Medibarox" Sanatorio del Perpetuo Socorro de Alicante, llega a las siguientesconclusiones:

1.- A tenor de los resultados no cree la versión de los hechos que nos da el demandante sobre la forma en que se produjo elaccidente, sigue más bien la línea que ha concluido esta Sala en la presente sentencia.

2.- En cuanto al tiempo en el traslado afirma que es el habitual en España de accidentados disbáricos.

3.- No puede asegurar que el buceador accidentado y las secuelas que resultan sean causa directa del pretendido retraso con elque se trasladó al Sr. Valentín a la Cámara Hiperbárica.

4.- EI tratamiento dado por los médicos del Servicio Publico Valenciano fue correcto a tenor de los síntomas.

Por último, obra en las actuaciones informe del Tte. Coronel Medico, Jefe de los Servicios Médicos del CBA/ENA (Centro deBuceo de la Armada) con sede en Cartagena donde se concluye:

1.- Reitera las conclusiones a que llega la Sala sobre la falta de medidas y cuidado en la inmersión.

2.- Que el Tiempo de traslado a Cámara Hiperbárica está dentro de lo habitual en España.

3.- Sobre la atención médica recibida en los Servicios Publicos en Valencia " ..la práctica de los Servicios Médicos queatendieronDon. Valentín, como consecuencia del accidente de buceo ocurrido el 28 de Agosto de 1993, a mijuicio, fue la habitual en casos similares y ajustada a la Lex artis".

La conclusión a la que llega la Sala es que no se ha demostrado la relación causa efecto entre la atención médica que recibiópor los Servicios Médicos Públicos de la Comunidad Valenciana y las lesiones que sufre y padece el demandante».

SEGUNDO.- El Sr. Valentín preparó el presente recurso y, previo emplazamiento ante estaSala, efectivamente lo interpuso mediante escrito presentado el 5 de mayo de 2004, en el que invocó tres motivos de casación, al amparo todos delartículo 88, apartado 1, letra d), de la Ley 29/1998, de 13 de julio, reguladora de esta jurisdicción (BOE de 14 de julio).

1º) Mediante el primero denuncia la infracción delartículo 106, apartado 2, de la Constitución, así como la de losartículos 139, apartados 1 y 2, y 141, apartado 1, de la Ley 30/1992, de 26 de noviembre, de Régimen Jurídico de las Administraciones Públicasy del Procedimiento Administrativo Común (BOE de 27 de noviembre), en la redacción de laLey 4/1999, de 13 de enero (BOE de 14 de enero). Tambiénse queja de que la sentencia desconoce la jurisprudencia que interpreta tales preceptos.

Inicia la fundamentación de este motivo afirmando que se produjo en el caso un funcionamiento anormal de los serviciossanitarios de la Generalitat Valenciana, puesto que se desenvolvió por debajo de los estándares del rendimiento medio exigible,como lo demuestra que se incumplieran las directrices del llamado «protocolo específico de actuación y evacuación "de lasemergencias catalogadas I y II" relativo a los accidentes disbáricos de salud». Dice que a esta cuestión no se da respuesta en lasentencia recurrida, con lo que «incumple los principios del deber de su motivación, del de la congruencia e igualdad de laspartes en el proceso».Añade que consta en el expediente administrativo y en los «bloques documentales» III, VI y XIV,acompañados con la demanda, un pormenorizado relato fáctico que desvirtúa el fundamento sexto de la sentencia, acervodocumental del que se obtiene que en 1990, con anterioridad, pues, al accidente del Sr. Valentín, ya se había denunciado por eldirector médico del Hospital «La Fe» de Valencia que dicha ciudad marítima, y tercera capital de España, carecía de cámarahiperbárica, viéndose obligados a trasladar a las personas aquejadas de tales patologías a otras ciudades, con los riesgosconsiguientes. Tal es lo que ocurrió con el Sr. Valentín, en el que la jefa de guardia el día del accidente ( Doña. Consuelo) no supo quéhacer con el gravísimo percance del demandante, haciendo dejación de sus competencias y obligaciones e incumpliendoflagrantemente el protocolo en cuestión.

Dentro del primero motivo, aduce el recurrente que se ha producido una omisión en el deber de actuar, equivalente a la falta defuncionamiento del servicio público, manifestada en las siguiente deficiencias: a) la respuesta del teléfono para emergencias, quecontestaba con el mensaje «fuera de cobertura», y la imposibilidad de contactar con el Centro de Coordinación de Emergenciasde la Generalitat Valenciana; b) la ausencia de toda exploración neurológica y la no realización de la historia clínica delaccidentado en la «primera estación», el Centro de Salud de la Seguridad Social de Cullera, cuyo médico de guardia no alertó alcentro hospitalario de la gravedad del paciente que les remitía; c) la demora, entre once y doce horas, para adoptar en la«segunda estación», el Hospital «La Fe», la decisión sobre el único tratamiento posible, la cámara hiperbárica, siendo así quepara esta clase de accidentes (disbáricos tipo II) existe un rango temporal de tres a seis horas; de este modo se incumplió la lexartis; d) la resolución de no emplear el helicóptero medicalizado, idóneo para las «emergencias/urgencias vitales de prioridad I»,que se encontraba disponible, pese a que aquel día los datos climáticos no lo desaconsejaban, haciendo uso finalmente de unaambulancia con problemas y limitación de velocidad.

Continúa este motivo argumentando que ese funcionamiento tardío, la demora en el tratamiento, ha dado lugar en lajurisprudencia apronunciamientos condenatorios de la Administración sanitaria. Cita lassentencias del Tribunal Supremo de 4 de noviembre de 1988 (Sala Tercera, Ar. 8527) y 2 de diciembre de 1996 (Sala Primera, recurso 404/93). También alude a lassentencias de la Sala de lo Contencioso-Administrativo de la Audiencia Nacional de 15 de enero de 2002 (recurso 1052/99) y 2 de octubre de 2002 (recurso 565/00), así como a varias dictadas por las salas homónimas de los Tribunales Superiores deJusticia de la Comunidad Valenciana [4 de diciembre de 2001 (recurso 2229/99) y 15 de febrero de 2002 (recurso 517/98)], deCanarias [10 de enero de 2002 (recurso 188/01)], de Galicia [12 de septiembre de 2002 (Sección 1ª, recurso 632/00)] y deCataluña [de 18 de marzo de 2003 (Sección 2ª, recurso 110/02)]. Con el mismo objeto, trae a colación lasentencia del Juzgado de lo Contencioso-Administrativo núm. 1 de Barcelona, de 21 de enero de 2002(recurso 235/00).

Termina invocando elartículo 88, apartado 3, de la Leyde esta jurisdicción para que esta Sala integre los hechos omitidos porel Tribunal de instancia.

2º) En el segundo motivo achaca a la sentencia que combate la vulneración delartículo 43, apartados 1 y 2, de la Constitución,en relación con losartículos 141, apartado 1, y 145 de la Ley 30/1992, 40de laLey de Régimen Jurídico de la Administración del Estado, de 26 de julio de 1957, y 38, apartado 1, letra a), del Texto Refundido de la Ley General de la Seguridad Social,aprobado porReal Decreto Legislativo 1/1994, de 20 de junio (BOE de 29 de junio). A su juicio, se producen estas infraccionesporque, no discutiéndose las gravísimas lesiones y secuelas que padece el Sr. Valentín, así como tampoco la demora (de 10 a 12horas) en la prestación del servicio sanitario, el estándar admitido científicamente de 0 a 6 horas para el tratamiento específicoen cámara hiperbárica ni la inaplicación del protocolo de actuación médica durante el traslado, la sentencia de instancia hace,en el fundamento séptimo, una valoración desafortunada del informe del perito Dr. Alfonso, atribuyéndole afirmaciones que nocontiene, y da relevancia a las aseveraciones del Dr. Jose María, que fue recusado por haber firmado conciertos millonarios con laentidad pública demandada. Se produce así una «desigualdad probatoria», agravada por la omisión de toda reflexión sobre eltestimonio, ratificado a presencia judicial, del Dr. Bernardo y de los cuatro pacientes que, en situaciones idénticas,recibieron prestación sanitaria dentro de la franja horaria media de 3 a 6 horas, con resultados de curación integral, sin secuelas.

Entiende que, por lo anterior, resulta aplicable a su caso la teoría del «daño desproporcionado y de la pérdida de oportunidad»,desconocida por la resolución judicial recurrida, con infracción, además, de lassentencias del Tribunal Supremo de 6 de julio de 1990 (Sala Primera) y 24 de septiembre de 2001 (Sala Tercera), y de la de la Sala de lo Contencioso-Administrativo del Tribunal Superior de Justicia de Navarra de 11 de abril de 2003 (recurso 87/02).

3º) El último motivo de casación tiene por objeto la infracción de losartículos 1249, 1250 y 1253 del Código Civil, en la medida en que, en el fundamento quinto, la sentencia impugnada otorga relevancia probatoria a las declaraciones del Vicepresidente deActividades Subacuáticas y al hecho de que no constara los nombres de los demás buzos que acompañaban al Sr. Valentín,especulándose con la anécdota de si se sumergieron, con olvido de las circunstancias relevantes del caso, como la existenciade un medio de transporte adecuado para evacuar al herido y el testimonio del Sr. Claudio, quien, sufriendo idéntico accidenteen 1990, fue trasladado en helicóptero y atendido en una cámara hiperbárica en el plazo de 3 a 6 horas, sanando sin secuelas.

Termina solicitando el pronunciamiento de sentencia que case y anule la recurrida, resolviendo conforme a lo solicitado en elsuplico de la demanda, esto es, la condena a la Administración demandada para que le indemnice con 123.604.054 pesetas(742.875,33 euros).

TERCERO.- La Generalitat Valenciana, en escrito presentado el 5 de julio de 2006, se opuso a la casación e interesó laconfirmación de la sentencia impugnada.

Sostiene que, con el primer motivo, lo que, en realidad, persigue el recurrente es la revisión de los hechos probados, sin aducirinfracción de la normativa que regula la valoración de la prueba ni arbitrariedad en la apreciación realizada por el Tribunal deinstancia. La sentencia contiene un pormenorizado relato de los hechos objeto de enjuiciamiento, realiza un detallado análisis dela prueba practicada, de los distintos informes periciales aportados por las partes, así como de los documentos del expedienteadministrativo, y, con su base, realiza una exposición fáctica intachable, que conduce a la desestimación de la demanda ante lafalta de nexo causal entre la atención médica que recibió el actor y las lesiones que sufre.

Afirma la Administración recurrida que, de las pruebas disponibles, no se obtiene que la demora en once horas entre laproducción del accidente y la aplicación del tratamiento en la cámara hiperbárica sea la causa de las lesiones que padece el Sr.Valentín, habiéndose realizado una adecuada valoración de las mismas por la Sala de Valencia. La conclusión sobre la ausenciade nexo causal resulta correcta, por lo que el motivo debe desestimarse.

Finaliza su oposición al primer motivo afirmando que no concurren los requisitos indicados por la jurisprudencia[sentencia de 24 de noviembre de 2004 (recurso 3548/02)] para llevar a cabo la integración de hechos que autoriza elartículo 88, apartado 3, de la Ley 29/1998, porque, en definitiva, lo que el recurrente quiere no es tal integración, sino, pura y simplemente, el replanteofáctico de la litis.

Para la Generalitat de la Comunidad de Valencia el segundo motivo carece de sustantividad propia, pues no es más que unacontinuación del primero, en el que, de nuevo, el actor se desentiende de las normas jurídicas cuya infracción alega,pretendiendo una revisión de los hechos probados y de la valoración de la prueba.

Por lo que respecta al tercer motivo, en el que se denuncia la infracción de las normas que disciplinan las presunciones, laAdministración autonómica afirma que el Tribunal de instancia obtiene la conclusión a la que llega («se trató de una jornada debuceo sin una mínima planificación, sin jefe de buceo, que el demandante se sumergió sólo sin comprobar el equipo y alquedarse sin aire, subió a la superficie sin hacer descompresión») mediante un razonamiento deductivo adecuado. Se apoyadicho razonamiento en la cita de una serie de normas de seguridad o reglas básicas de comportamiento exigibles para lapráctica de esa actividad y en la apreciación de unos hechos acreditados, que cimientan la deducción obtenida en la sentencia,por lo que no cabe sostener que haya infringido los preceptos legales que se invocan por el recurrente en este último motivo.

Termina afirmando que, no obstante, si bien la conducta de la víctima es un elemento a tener en cuenta, ha de recordarse quela desestimación de la demanda se fundamenta en la inexistencia de relación de causalidad entre la atención recibida y lassecuelas que sufre el actor, pues no se ha probado que la demora haya sido determinante de dichas secuelas y sí, en cambio,ha quedado plenamente acreditado que tienen su causa en el accidente de descompresión sufrido por el demandante duranteuna inmersión en la que se incumplieron reglas básicas.

CUARTO.- Una vez presentado el anterior escrito, las actuaciones quedaron pendientes de señalamiento para votación y fallo,circunstancia que se hizo contar en providencia de 6 de julio de 2006, fijándose al efecto el día 2 de julio de 2008, en el que,previa deliberación, se aprobó la presente sentencia.

Siendo Ponente el Excmo. Sr. D. Joaquín Huelin Martínez de Velasco Magistrado de la Sala

FUNDAMENTOS DE DERECHO

PRIMERO.- El objeto de este recurso de casación es lasentencia dictada el 22 de enero de 2004 por la Sala de lo Contencioso-Administrativo del Tribunal Superior de Justicia de la Comunidad Valenciana(Sección 3ª), en el recurso número 3463/96.

Dicha sentencia, desestimando las pretensiones de don Valentín, confirmó la resolución de 26 de agosto de1996, mediante la que la Consellería de Sanidad de la Generalitat Valenciana declaró que no había lugar a indemnizarle con103.347.871 pesetas (621.133,21 euros) por las secuelas que padece tras el accidente de descompresión que sufrió el 23 deagosto de 1993, cuando practicaba el buceo con escafandra en Cullera (Valencia). La razón de su pronunciamiento se encuentraen que no se ha demostrado la relación de causalidad entre la atención médica que los servicios sanitarios de la ComunidadValenciana prestaron al accidentado y sus padecimientos actuales (último párrafo del séptimo fundamento).

Frente a esta decisión se alza el Sr. Valentín articulando tres motivos de casación, de cuyo contenido hemos dejado constanciaen el antecedente segundo, todos con arreglo a laletra d) del artículo 88, apartado 1, de la Leyjurisdiccional. El último conciernea la prueba, en la medida en la que, con su invocación, se denuncia la infracciónde lospreceptos que disciplinan las presunciones judiciales. Los otros dosmotivos, que analizaremos conjuntamente por participar de la misma naturaleza, secentran en los preceptos que disciplinan la responsabilidad de las administraciones públicas, en particular de las sanitarias[artículos 106, apartado 2, y 43, apartados 1 y 2, de la Constitución; 139, 141 y 145 de laLey 30/1992; y 38, apartado 1, letra a),del Texto Refundido de la Ley de la Seguridad Social], así como en la jurisprudencia que los interpreta.

SEGUNDO.- Empezaremos por el final, por el tercer motivo, en el que el recurrente sostiene que la Sala de instancia hainfringido losartículos 1249, 1250 y 1253 del Código Civilporque ha dado relevancia a las declaraciones del Sr. Carlos Jesús,Vicepresidente de Actividades Subacuáticas, y a la falta de identificación de los demás buzos que lo acompañaban, paraconcluir que estos últimos no existieron y que se sumergió sólo mientras el citado Sr. Carlos Jesús permanecía en el bote, buceandosin una mínima planificación ni jefe de equipo, momento en el que se quedó sin aire debido a ciertos contratiempos con elmaterial [fundamento quinto, letra B)].

La prueba de presunciones, regulada hoy en elartículo 386 de la Ley 1/2000, de 6 de enero, de Enjuiciamiento Civil (BOE de 7 de enero), resulta válida si se parte de una realidad constatada por medios directos (indicios), de la que se obtiene, a través deuna proceso mental razonado, acorde con las reglas del criterio humano y suficientemente explicitado, las consecuencias o loshechos que constituyen el presupuesto fáctico para la aplicación de una norma (presunciones).

Pues bien, a juicio de esta Sala, el Tribunal Superior de Justicia ha cumplido en este caso con la carga que les correspondía,haciendo un uso correcto de esta clase de prueba, pues parte de unos indicios, indiscutidos y, por consiguiente, debidamenteacreditados: a) la permanencia del Sr. Carlos Jesús en la barca, a cargo del equipo, que tuvo problemas en el regulador, b) la llegadadel actor al centro de salud de Cullera con el citado Sr. Carlos Jesús, sin la compañía de más participantes en la jornada y c) la faltade identificación de los otros dos deportistas de los que se habla. De estos datos, incontestados, obtiene el Tribunalsentenciador que aquel día no acudieron más practicantes de este deporte que los dos citados y que el Sr. Valentín se zambullósin compañía, pues de otro modo no se explica que, en las horas durante las que se prolongaron las gestiones antes deltraslado a Barcelona, no se hiciera mención alguna a esos dos buceadores que, según se dice, les acompañaban.

Esta deducción se encuentra, además, apuntalada por la opinión de dos expertos, cuyos informes tuvo a su disposición la Sala,para valorarlos. Aun haciendo abstracción de la del Dr. Jose María, de cuya imparcialidad duda el recurrente, queda eldictamen del teniente coronel jefe de los servicios médicos del Centro de Buceo de la Armada, en el que se sostiene que lainmersión se llevó acabo sin desenvolver los cuidados y las medidas precautorias aconsejadas. Hubiera sido muy fácil sembrardudas sobre aquella deducción judicial identificando, al articular el motivo, a esos submarinistas que permanecen en la sombra.

En cualquier caso, el debate que se suscita con esta queja carece de relevancia, por la sencilla razón de que la ratio decidendide la sentencia recurrida no se asienta sobre una pretendida culpa de la víctima, que, de modo negligente, habría practicado lamencionada disciplina deportiva, provocando el accidente de descompresión, con el resultado que conocemos, sino en laausencia de relación de causalidad entre el retraso en trasladarle a Barcelona para introducirle en una cámara hiperbárica ydicho resultado. Es en este extremo, objeto de los dos primeros motivos de casación, donde se sitúa la clave para la decisión deesta contienda, y no en el comportamiento del actor que, si alguna incidencia pudo tener en el desenlace, se desvaneció debidoa las circunstancias en las que se desarrolló la ulterior intervención sanitaria.

TERCERO.- En los dos motivos en cuestión -primero y segundo-, centrados en la infracción de los preceptos sustantivos queregulan la responsabilidad patrimonial de las administraciones públicas, se vierten argumentos de muy distinto cariz, algunos delos cuales deben quedar sin estudio, por su deficiente formulación.

Tal es el caso de las quejas relativas al análisis del acervo probatorio, en las que se ponen en solfa las conclusiones obtenidaspor el Tribunal de la instancia, en particular al apreciar los informes y los dictámenes técnicos evacuados. Estas quejas debieronhacerse valer mediante la invocación de los preceptos reguladores de la valoración de las pruebas tasadas, singularmente lapericial(artículo 348 de la Ley de Enjuiciamiento Civildel año 2000), o denunciando el carácter ilógico o arbitrario de talvaloración. La misma suerte ha de depararse al silencio sobre el denunciando incumplimiento del «protocolo específico deactuación y evacuación "de las emergencias catalogadas I y II" relativo a los accidentes disbáricos de salud»,denuncia deincongruenciapor omisión cuyo cauce adecuado es laletra c) del artículo 88, apartado 1, de la Leyde esta jurisdicción, y no lad).

Nuestro estudio debe limitarse, pues, a las infracciones sustantivas esgrimidas en dichos motivos, a cuyo objeto hemos departir del relato fáctico realizado por la Sala valenciana, sin perjuicio, tal y como se nos pide al amparo delartículo 88, apartado 3, dela citada Ley, de integrarlo con los datos que se han omitido en la sentencia, no obstante constar en los autos y en elexpediente administrativo (nos referimos a un segundo dictamen del Dr. Alfonso, fechado el 21 de abril de 1995 y que obra en losfolios 431 a 434 de dicho expediente, y al informe emitido el 12 de abril de 1994 por el «Institut Guttmann», donde el Sr. Valentínfue tratado, unido al folio 197 del mismo legajo administrativo).

De este modo, sabemos que sobre las 13,00 horas del 28 de agosto de 1993, el Sr. Valentín, que a la sazón contaba con 48 añosde edad, mientras practicaba el buceo con escafandra en la zona de Cullera (Valencia), sufrió un accidente por descompresión.Este tipo de contingencias exige actuar con la máxima celeridad, introduciendo al afectado en una cámara hiperbárica, de modoque, a mayor demora, más riesgo de que el tratamiento resulte ineficaz, o, dicho de otra forma, ofrece mejores resultados cuantoantes se aplique. A las 13,45 el recurrente fue trasladado al centro público de salud de esa localidad, desde donde, sin realizarleexploración alguna, se le envío al servicio de urgencias del hospital público «La Fe» de Valencia, al que llegó una hora mástarde. Como quiera que, entonces, no existía ninguna cámara hiperbárica en Valencia, resultaba obligado remitirle al hospital dela Cruz Roja de Barcelona, que contaba con una. En lugar de hacerlo en un helicóptero «medicalizado», tal y como habíainteresado el propio afectado, medio de transporte que se encontraba disponible y practicable, ya que las condiciones climáticaseran favorables para el vuelo, se decidió emplear una ambulancia, que partió a las 18,30, llegando a su destino a las 23,30 horas.Después de treinta y siete días, el paciente fue dado de alta con una «paraplejia – síndrome medular transverso incompleto pordebajo de D-12», quedando postrado en una silla de ruedas, que puede autopropulsar en terrenos planos y desprovistos debarreras arquitectónicas. El Sr.Valentín es independiente en las actividades cotidianas como el aseo, la alimentación, etc. Puederealizar una bipedestación profiláctica, sin «bitutores» (aparatos de marcha con dos pletinas situadas en las caras interna yexterna de los miembros inferiores), entre barras paralelas, sin más objetivo que evitar las eventuales complicaciones que suelenpresentarse en personas con sus limitaciones físicas.

Del anterior acontecer se obtiene, como subraya la Sala de instancia, que hubo una demora en la repuesta, provocada por latardanza en la salida del hospital «La Fe», a donde el herido llegó a las 14,45 horas y de donde no salió sino a las 18,30 horas,así como por el medio de transporte empleado, pues se utilizó el más lento (una ambulancia) en lugar de acudir al más idóneodadas las circunstancias (el helicóptero). Esta decisión se basó en una información errónea, pues al piloto se le comunicaronunos datos de altura (200 metros) para el vuelo que no eran los correctos (entre 200 y 400 metros) -véase el fundamentoséptimo, punto 2, de la sentencia impugnada-.

El panorama es, pues, el siguiente: una zona de España, esencialmente marítima, en la que la práctica autorizada de losdeportes subacuáticos se encuentra muy extendida, carecía a la sazón de cámara hiperbárica, siendo aconsejable, anteaccidentes de descompresión, el traslado urgente de los afectados a centros que dispusieran de ese contenedor a presión, en elcaso al situado en Barcelona. El Sr. Valentín sufrió una evidente e indebida demora, que provocó que no fuera introducido en lacámara sino transcurridas más de diez horas desde que el percance aconteció; este tipo de incidencias debe recibir tratamientoa la mayor precocidad, pues, a medida que avanza el tiempo, la lesión neurológica puede agravarse, disminuyéndose lasposibilidades de curación.

CUARTO.- En estas circunstancias, a juicio de esta Sala, la de instancia se equivoca al negar la responsabilidad de losservicios sanitarios de la Comunidad Valenciana por no haberse demostrado la relación de causalidad entre la atención quedispensó al recurrente y las lesiones que actualmente padece. Fundamenta su decisión en que, según sostienen todos losexpertos, no puede asegurarse que esas lesiones sean la causa directa del retraso, evidente y que nadie discute, en laprestación sanitaria. Ahora bien, esta constatación no justifica aquella decisión, que desconoce las particularidades propias dela responsabilidad patrimonial de las administraciones sanitarias, impuestas por las peculiaridades de las ciencias de la salud.

La responsabilidad de las administraciones públicas, de talante objetivo porque se focaliza en el resultado antijurídico (elperjudicado no está obligado a soportar el daño) en lugar de en la índole de la actuación administrativa [por todas, véanse lassentencias de esta Sala de 11 de mayo de 1999 (casación 9655/95, FJ5º), 24 de septiembre de 2001 (casación 4596/97, FJ5º), 23 de noviembre de 2006 (casación 3374/02, FJ5º), 31 de enero de 2008 (casación 4065/03, FJ2º) y 22 de abril de 2008 (casación 166/05, FJ3º)], se modula en el ámbito de las prestaciones médicas, de modo que a los servicios públicos de salud nose les puede exigir más que ejecuten correctamente y a tiempo las técnicas vigentes en función del conocimiento de la prácticasanitaria. Se trata, pues, de una obligación de medios, por lo que sólo cabe sancionar su indebida aplicación, sin que, en ningúncaso, pueda exigirse la curación del paciente. La Administración no es en este ámbito una aseguradora universal a la que quepademandar responsabilidad por el sólo hecho de la producción de un resultado dañoso[sentencias de esta Sala de 16 de marzo de 2005 (casación 3149/01, FJ3º), 20 de marzo de 2007 (casación 7915/03, FJ3º) y 26 de junio de 2008 (casación 4429/04, FJ. 3º)]. Los ciudadanos tienen derecho a la protección de su salud(artículo 43, apartado 1, de la Constitución), esto es, a que seles garantice la asistencia y las prestaciones precisas[artículos 1 y 6, apartado 1, punto 4, de la Ley 14/1986, de 25 de abril, General de Sanidad (BOE de 29 de abril)] con arreglo al estado de los conocimiento de la ciencia y de la técnica en el momentoen que requieren el concurso de los servicios sanitarios(artículo 141, apartado 1, de la Ley 30/1992); nada más y nada menos.

En contrapartida, acreditado que un tratamiento no se ha manejado de forma idónea o, como es el caso, que lo ha sido conretraso, no puede exigirse al perjudicado la prueba de que, de actuarse correctamente, no se habría llegado al desenlace quemotiva su reclamación. Con tal forma de razonar se desconocen las especialidades de la responsabilidad pública médica y setraslada al afectado la carga de un hecho de demostración imposible, pues, como todos los técnicos admiten, la introducción delaccidentado en una cámara hiperbárica no asegura su total restablecimiento. Probada la irregularidad, corresponde a laAdministración justificar que, en realidad, actuó como le era exigible. Así lo demanda el principio de la «facilidad de la prueba»,aplicado por esta Sala en el ámbito de la responsabilidad de los servicios sanitarios de las administraciones públicas [puedenconsultarse lassentencias de 25 de abril de 2007 (casación 273/03, FJ3º) y 2 de noviembre de 2007 (casación 9309/03, FJ4º)].

QUINTO.- En esta tesitura, si, como resulta unánimemente admitido, los accidentes disbáricos deben tratarse lo másrápidamente posible, de modo que cuanto más prontitud mayores posibilidades de éxito, la disfunción acaecida en el casolitigioso debe tener sus consecuencias reparadoras, porque, con el indebido retraso en llevarle a la cámara del Hospital de laCruz Roja de Barcelona, se privó al Sr. Valentín de la oportunidad de obtener un tratamiento en las mejores condiciones posibles y,consecuentemente, se le hurtó la ocasión de eludir las secuelas que hoy arrastra. En otras palabras, el recurrente ha sufrido undaño antijurídico consistente en que si los servicios sanitarios de la Comunidad Valenciana hubieran actuado másdiligentemente, remitiéndole de forma inmediata a la Ciudad Condal en helicóptero, tal y como era posible, y no por carretera,habría disfrutado de la probabilidad de obtener un resultado distinto y más favorable para su salud y, en definitiva, para su vida.

Esta privación de expectativas, denominada en nuestra jurisprudencia doctrina de la «pérdida de oportunidad»[sentencias de 7 de septiembre de 2005 (casación 1304/01, FJ2º) y 26 de junio de 2008, ya citada, FJ6º], constituye, como decimos, un dañoantijurídico, puesto que, aunque la incertidumbre en los resultados es consustancial a la práctica de la medicina (circunstanciaque explica la inexistencia de un derecho a la curación), los ciudadanos deben contar, frente a sus servicios públicos de lasalud, con la garantía de que, al menos, van a ser tratados con diligencia aplicando los medios y los instrumentos que la cienciamédica pone a disposición de las administraciones sanitarias; tienen derecho a que, como dice la doctrina francesa, no seproduzca una «falta de servicio». Por lo tanto, poco importa que, como acentúan los peritos, la recompresión en una cámarahiperbárica no garantice al 100 por 100 el restablecimiento de los accidentados disbáricos, de modo que un 28,5 por 100 de lostratados en la seis primeras horas presentan lesiones permanentes, porque, en cualquier caso, se le hurtó al Sr. Valentín laeventualidad de pertenecer al 71,5 por 100 de lesionados que, tratados en el plazo idóneo, se recuperan globalmente.

Al no entenderlo así, el Tribunal de instancia ha infringido lospreceptos que cita el actor en los dos primerosmotivos de surecurso, ignorando la jurisprudencia que los interpreta, por lo que su sentencia debe casarse y anularse, procediendo que estaSala resuelva el fondo del asunto, porque así lo impone elartículo 95, apartado 2, letra d), de la Leyreguladora de nuestrajurisdicción.

SEXTO.- Llegados a este punto, y para satisfacer el principio de «reparación integral», nos queda por concretar laindemnización que le corresponde al Sr. Valentín por el daño real y efectivo que padece como consecuencia de haber carecido dela mejor opción para curarse, consistente en el sometimiento al tratamiento en la cámara hiperbárica dentro de las seis horassiguiente al accidente.

Con esta afirmación queremos explicar dos extremos, íntimamente vinculados.

El primero consiste en que, en el presente caso, aquel principio no demanda el reconocimiento a favor del actor de unaindemnización que le satisfaga por las secuelas que soporta, entre otras razones porque la curación nunca se encuentramédicamente garantizada. En otras palabras, no debe pagársele por las dolencias realespadecidas a consecuencia delaccidente disbárico, sino tan sólo por la mera posibilidad de que, de no haberse sufrido la repetida dilación, hubiera podidoobtener otro resultado, más propicio y benigno.

El segundo, consecuencia del anterior, radica en que no se le repara por un detrimento hipotético, en contradicción con elartículo 139, apartado 2, de la Ley 30/1992, que habla de daño «efectivo, evaluable económicamente e individualizado», sino poruno actual y real, efectivo, consistente en habérsele privado de la ocasión para eludir las secuelas físicas que afronta en laactualidad.

Pues bien, en atención a las anteriores reflexiones, teniendo a la vista elartículo 141 de la Ley 30/1992y apreciando la edad delactor cuando acontecieron los hechos, su profesión y la índole de las secuelas derivadas de esa pérdida de oportunidad, resultaadecuada como indemnización la cantidad de noventa mil euros (90.000 euros), que ha de entenderse ya actualizada a la fechade la sentencia de instancia, sin perjuicio de los intereses legales procedente por demora en el pago(artículo 106, apartado 2, de la Leyreguladora de la jurisdicción contencioso-administrativa).

SÉPTIMO.- La estimación del recurso de casación determina, en aplicación delartículo 139, apartado 2, de la repetida Leydeesta jurisdicción, que no proceda hacer un especial pronunciamiento en cuanto a las costas causadas en su tramitación, sinque, en virtud del apartado 1 del mismo precepto, se aprecien circunstancias de mala fe o de temeridad que obliguen a imponerexpresamente a una de las partes las costas de la instancia.

FALLAMOS

Ha lugar al recurso de casación 4776/04, interpuesto por la representación procesal de DON Valentín,contra lasentencia dictada el 22 de enero de 2004 por la Sala de lo Contencioso-Administrativo(Sección 3ª) delTribunal Superior de Justicia de la Comunidad Valenciana, en el recurso 3463/96, que casamos y anulamos.

En sustitución de dicho pronunciamiento, estimamos en parte el recurso contencioso-administrativo citado y, en consecuencia,revocamos la resolución de 26 de agosto de 1996, mediante la que la Consellería de Sanidad de la Generalitat Valenciana senegó a indemnizar al Sr. Valentín por los daños y perjuicios que se le irrogaron como consecuencia de la asistencia sanitaria quese le prestó el 23 de agosto de 1993, con ocasión de un accidente de descompresión que sufrió cuando se encontrabapracticando buceo con escafandra, reconociéndole el derecho a ser reparado por la Comunidad Valenciana con la cantidad denoventa mil euros (90.000 euros), que se entiende actualizada a la fecha de la sentencia de instancia, cantidad que, en su caso,devengará el interés legal, conforme establece elartículo 106, apartado 2, de la Leyde esta jurisdicción.

Todo ello, sin hacer especial pronunciamiento sobre las costas causadas, tanto en la instancia como en casación.

Así por esta nuestra sentencia,, lo pronunciamos, mandamos y firmamos PUBLICACION.- Leída y publicada ha sido la anteriorsentencia por el Excmo. Sr. Magistrado Ponente D. Joaquín Huelin Martínez de Velasco, estando la Sala celebrando audienciapública en el mismo día de su fecha, de lo que como Secretario, certifico.

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