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15/08/2022. 00:12:45

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Energía Renovable en Estados Unidos

, Abogado y director del despacho Guerra Abogados

El autor da un resumen de las cláusulas más relevantes para la energía renovable de la Ley Americana de Recuperación y Reinversión de 2009 (American Recovery and Reinvestment Act of 2009), y su impacto para las empresas españolas del sector.

Energía Renovable en Estados Unidos

No cabe la menor duda de que hay mucho interés por parte de compañías españolas del sector renovable de implantarse en EE UU.  De hecho, mientras ese sector en España se ha hecho más maduro en los últimos años y por consiguiente con menores posibilidades de crecimiento,  EE UU es más parecido a un país emergente en cuanto a ese sector.  Compañías españolas del sector tienen la ventaja de varios años de experiencia e historia con la tecnología, las estrategias, la estructura de la financiación, modelar el rendimiento en distintos supuestos, y la logística de montar un parque eólico o un parque solar.  Todo aquello les pone en muy buen lugar para implantarse al mercado americano.

La Ley Americana de Recuperación y Reinversión de 2009 (American Recovery and Reinvestment Act of 2009, "ARRA") la firmó el Presidente Obama el 17 de febrero de 2009.  De relevancia para el sector eólico, el crédito fiscal de producción (production tax credit o "PTC") ha sido prorrogado por tres años, y se les aplicará a parques eólicos puestos en servicio antes del 31 de diciembre del 2012.  Hasta el momento, los parques eólicos han tenido que conformarse con el PTC, que se calcula a base de la energía eléctrica generada por el proyecto.  Parques solares, en cambio, han podido trabajar a base del crédito fiscal de inversión (investment tax credit o "ITC"), que también se les aplica a otras tecnologías renovables (p.ej., biomasa, energía geotérmica, energía hidráulica, biogas – metano procedente de vertederos municipales – junto con otras determinadas tecnologías).  El ITC es el 30% de la inversión en equipos y activos calificados para los tipos de proyectos renovables señalados según la ley.  La ARRA ahora les permite a los proyectos eólicos elegir entre el PTC y el ITC.

El PTC y el ITC, como créditos fiscales, funcionan según el supuesto que los inversores en estos proyectos tienen renta gravable.  Ya que estos proyectos pueden aplicarse un régimen de amortización acelerada, lo más normal es que estos inversores no tienen renta gravable del proyecto en sí, sino que tiene que derivarse de otras fuentes (este concepto es conocido como "tax equity").  Después de año 2008, muchos inversores tradicionales del sector ya no tienen la posibilidad de utilizar el PTC o el ITC tal y como han estado estructurados.  Por lo tanto, el sector había estado, desde hace tiempo ya, insistiendo en la necesidad de una reforma que se le permitiese conseguir una especie de subvención en el supuesto de no poder utilizar el PTC o el ITC, y efectivamente, ese concepto se ha incorporado en la ARRA.  En lugar de utilizar los PTC e ITC, inversores en estos proyectos pueden reclamarle a Hacienda pagarles lo equivalente al ITC, es decir, el 30% del coste de los equipos y activos calificados de un proyecto renovables del tipo especificado según la ley (parques eólicos y solares están incluidos, por supuesto).  Hace falta que Hacienda finalice sus planes sobre el procedimiento y las normas de cómo va a funcionar este programa exactamente, pero a todas las asociaciones empresariales del sector les ha parecido un paso muy importante para afrontarse con el problema de la falta de tax equity para los proyectos del 2009 y más adelante.

Está claro que el gobierno de Obama está claramente a favor del desarrollo de estas tecnologías renovables, en gran parte debido a sus posibilidades de crear trabajos y así bajar el paro que ha producido la presente crisis económica.  Es un momento clave para la inversión extranjera en EE UU, y en particular la española, en un sector en que gozan de muchos años de experiencia.  EE UU es un gran país en donde sólo se ha tocado la superficie de lo que se tiene que hacer para llegar a los porcentajes de energía producida de fuentes renovables que, en muchos estados por obligación se tiene que llegar a fechas ya determinadas por ley.

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