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06/10/2022. 07:09:30

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Análisis: El gasoducto de los Pirineos pone en un claro relieve las divisiones energéticas de la UE

Reuters
Las personas trabajan en la terminal de gas natural licuado (GNL) de Enagas en la Zona Franca en Barcelona, España, el 29 de marzo de 2022. REUTERS/Albert Gea/Foto de archivo
  • Alemania y España impulsan el proyecto del gasoducto
  • Francia dice que el enlace de los Pirineos es redundante, no verde
  • Berlín y Madrid consideran pasar por alto Francia

PARÍS/MADRID/BERLÍN, 12 sep (Reuters) – El escepticismo francés sobre un nuevo gasoducto a través de los Pirineos pone de relieve las visiones contrapuestas para la futura combinación energética de Europa a medida que el continente se enfrenta urgentemente a una crisis energética.

MidCat sería una tercera conexión de gas entre Francia y España que sus principales patrocinadores, Madrid, Lisboa y más recientemente Berlín, dicen que ayudaría a Europa a reducir su dependencia del gas ruso.

Pero el presidente francés, Emmanuel Macron, ha dicho sin rodeos a sus socios que no ve ningún caso para el proyecto multimillonario.Publicidad · Desplázate para continuarDenunciar un anuncio

Francia dice que MidCat tardaría demasiado en construirse para aliviar la inminente crisis energética, sería costoso para Francia e iría en contra de las ambiciones de cambiar hacia una economía verde.

Funcionarios de España y Alemania, que hablaron bajo condición de anonimato, dijeron a Reuters que creen que Francia está actuando para proteger su propia industria nuclear enferma y defenderse de la competencia de España como un puesto de parada para el gas importado.

«Macron está bajo presión en casa de diferentes grupos, a los que no les gusta el proyecto del oleoducto, el más grande es seguramente el sector de la energía nuclear», dijo una alta fuente del gobierno alemán.Publicidad · Desplázate para continuarDenunciar un anuncio

Portavoces del Ministerio de Energía francés y de EDF, que opera los reactores nucleares de Francia, declinaron hacer comentarios.

Rusia suministró el 40% del gas de Europa antes de su invasión de Ucrania. Ahora, la región está luchando por diversificar sus fuentes de energía y MidCat fue uno de los proyectos que los ministros de la UE discutieron en una reunión de emergencia en Bruselas la semana pasada.

El canciller alemán, Olaf Scholz, describió el mes pasado el oleoducto como «dramáticamente desaparecido» de la red europea, y la semana pasada planteó el tema a Macron durante una videollamada.

Inmediatamente después, Macron dijo que había capacidad ociosa en las tuberías que ya unen España y Francia y que MidCat no se podía construir lo suficientemente rápido como para aliviar la crisis de este invierno.

«No entiendo qué problema a corto plazo resolvería esto», dijo Macron. leer más

Pero si bien puede que no proporcione un alivio inmediato, España y Portugal dicen que tienen una solución con nuevas rutas de gas y Madrid dijo que estaba listo para persuadir a Macron sobre MidCat.

Ambos tienen una gran capacidad de importación de gas, con siete terminales de GNL que convierten los buques cisterna de gas natural licuado (GNL) de nuevo en forma de vapor para su uso por la industria y los hogares si la infraestructura estaba en su lugar para que se canalice a otros países como Alemania a través de Francia.

El presidente francés ha dicho que no tiene todo el alboroto en torno a MidCat, diciendo a los periodistas la semana pasada: «No entiendo por qué saltaríamos como cabras de los Pirineos sobre este tema».

Esto ha llevado a los funcionarios en Madrid a cuestionar si Macron puede estar buscando algo a cambio, ya sea financiamiento de la UE o respaldo para otro proyecto. Y a pesar de las declaraciones de Macron, los funcionarios franceses han dejado la puerta abierta a nuevas discusiones.

Pero en una señal de frustración española, una fuente dijo que Francia necesitaba demostrar cómo estaba contribuyendo a la «solidaridad energética» europea, dado que la mitad de sus reactores nucleares están fuera de línea y depende de otros para proporcionarle energía.

Macron, sin embargo, ha dicho que los planes para reactivar un interconector en desuso en el este de Francia para que París pueda canalizar su propio gas directamente a Alemania si es necesario es evidencia de su compromiso.

Permitirá a Francia entregar a Alemania hasta 20 teravatios hora (TWh) de gas durante el invierno, aproximadamente el 2% de las necesidades de gas de la economía más grande de Europa. Un funcionario alemán dijo que el acuerdo no solucionaría la crisis de Alemania, pero envió un mensaje a los mercados. leer más

INTERESES CONTRAPUESTOS

Una propuesta conjunta para un nuevo gasoducto transpirineo que tendría una capacidad de más del doble del volumen de gasoducto canalizado entre España y Francia fue rechazada por los reguladores de energía de ambos países en 2019.

El proyecto fue propuesto por Terega, una compañía de red de gas propiedad en parte de las italianas Snam (SRG.MI) y EDF (EDF. PA), y su homóloga española Enagas (ENAG. MC) a un coste estimado de 3.000 millones de euros.

Mientras que el regulador francés dijo que los beneficios económicos se inclinarían hacia España, Madrid dice que los movimientos rusos para cortar el suministro de gas significan que el lado positivo de MidCat ahora se extendería mucho más allá de las propias fronteras de España.

Sin embargo, Francia tiene terminales en sus costas atlánticas y del Canal de la Mancha y también quiere una porción de las importaciones de GNL.

«Francia tiene (terminales de GNL) que pueden procesar gas para toda Europa», dijo una fuente del gobierno francés.

Pero a más largo plazo, Francia está apostando fuertemente por revivir su problemática industria nuclear en su impulso por la neutralidad de carbono, y París ha cuestionado las credenciales ecológicas de MidCat.

Sería al menos el final de la década antes de que MidCat pudiera terminarse, dicen funcionarios del Ministerio de Energía francés.

«Para ese momento, la prioridad será descarbonizar la economía, no usar más gas. Así que estamos algo desconcertados», dijo un funcionario del ministerio a Reuters.

OPCIÓN DE HIDRÓGENO

El principal interés de Berlín en MidCat radica en el hidrógeno verde en lugar de los suministros de GNL a corto plazo, dijeron a Reuters dos altos funcionarios alemanes.

Funcionarios en Madrid y Berlín argumentan que el oleoducto podría ser reutilizado para transportar combustible de hidrógeno de cero emisiones fabricado en el desierto del Sahara o en otro lugar al corazón industrial de Europa.

Pero Francia preferiría producir hidrógeno localmente que depender de las importaciones. Y duda de la viabilidad a corto plazo, dijo una fuente del gobierno francés, de la visión de Alemania para el hidrógeno, que es notoriamente más difícil de transportar que el gas natural.

Ante la resistencia francesa, Madrid y Berlín exploran alternativas. El plan B podría evitar Francia por completo y construir un oleoducto bajo el Mediterráneo hasta Italia.

Madrid está acelerando un estudio de viabilidad para un gasoducto de Barcelona a Livorno en la costa toscana. Un funcionario español dijo que tomaría más tiempo construirlo, pero tenía el respaldo político del gobierno italiano saliente.

Un alto funcionario de la región autónoma española de Cataluña, un partidario de MidCat, dijo que un oleoducto submarino a Italia sería más costoso y conllevaría mayores riesgos ambientales y de otro tipo.

Un problema es la inflamabilidad del hidrógeno, que también se filtra más fácilmente que el gas porque sus moléculas son más pequeñas, mientras que también puede hacer que algunos grados de acero sean frágiles, dijo el funcionario.

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