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Boris Johnson, golpeado por el escándalo, se enfrenta a una gran prueba en las elecciones locales del Reino Unido

Reuters
La bandera de la Union Jack ondea en el jardín de una casa adosada en Newcastle-under-Lyme, Gran Bretaña, el 26 de abril de 2022. Fotografía tomada el 26 de abril de 2022. REUTERS/Phil Noble
  • El primer ministro del Reino Unido se enfrenta a una gran prueba en las elecciones locales
  • El escándalo ‘Partygate’ ha golpeado las calificaciones de Johnson
  • Los malos resultados podrían provocar un desafío de liderazgo
  • Votantes aún no convencidos por el opositor Partido Laborista

NEWCASTLE-UNDER-LYME, Inglaterra, 29 abr (Reuters) – John Jones es el tipo de votante que el primer ministro británico, Boris Johnson, no puede permitirse perder, pero que ya tiene.

Jones, quien respaldó a los conservadores de Johnson en las elecciones nacionales de hace tres años cuando el partido obtuvo una victoria aplastante, lamenta su decisión después de que el primer ministro rompiera sus propias leyes de confinamiento por el coronavirus de asistir a reuniones alimentadas por el alcohol en su oficina de Downing Street.

El gerente de suministros hospitalarios retirado de 75 años dijo que no volverá a votar conservador hasta que Johnson se haya ido.

«Estoy absolutamente disgustado por la forma en que se ha comportado», dijo Jones a Reuters en la ciudad comercial de Newcastle-under-Lyme, en el centro de Inglaterra, un campo de batalla clave en las elecciones a las autoridades locales que se celebrarán la próxima semana.

«Ya me he cansado de verlo actuar como un payaso. Solo tienes que mirar su corte de pelo y la forma en que se viste para darte cuenta de que no se está tomando este trabajo en serio».

En 2019, Johnson dio un vuelco a la política británica convencional al ganar tanto en el corazón tradicional del sur conservador como en las áreas más industriales en el centro y el norte de Inglaterra.

Pero su apoyo ha disminuido a medida que el gobierno lidia con una crisis de costo de vida y revelaciones sobre su conducta.

Ahora muchos legisladores conservadores se preguntan si sigue siendo un activo electoral, y una mala actuación en las elecciones locales del próximo jueves podría provocar un desafío de liderazgo.

Uno de los concursos más observados será Newcastle-under-Lyme, a unas 170 millas al noroeste de Londres.

La ciudad que respalda el Brexit, una vez conocida por el carbón y el acero, fue tradicionalmente un bastión para el principal partido de la oposición, el Partido Laborista, pero los conservadores ganaron el escaño parlamentario en 2019 por primera vez en un siglo, y el control absoluto del consejo por primera vez el año pasado.

El concejal laborista David Grocott dijo que había encontrado una ira generalizada porque los altos funcionarios del gobierno estaban de fiesta mientras el público obedecía reglas estrictas, lo que significaba que algunos no podían despedirse de sus seres queridos que morían en el hospital.

«A todo el mundo se le permite cometer errores, todos somos humanos, pero creo que lo difícil es que no ha roto las reglas una vez, sino varias veces», dijo Grocott, quien no pudo ver a su padre en el hospital antes de morir de COVID en 2020.

Trevor Johnson, un concejal conservador local que se presenta a la reelección, admitió que algunos votantes estaban enojados, pero dijo que la reacción no fue tan severa como temía.

«Creo que puede recuperarse», dijo. El nombre y la foto de Johnson brillaron por su ausencia en sus panfletos.

Según una encuesta de YouGov después de que Johnson fue multado, casi el 80% pensó que había mentido sobre los partidos, mientras que otras encuestas muestran que el público piensa abrumadoramente que debería renunciar.

Johnson dice que está enfocado en las principales crisis del momento: la inflación más alta en tres décadas y la guerra en Ucrania.

En Crawley, una ciudad al sur de Londres que tiene un miembro conservador del parlamento (MP) pero cuyo consejo está dividido en partes iguales, el tema fue un factor clave para algunos votantes.

Terrina Joughin, de 58 años, una cuidadora residente, que tuvo que evitar que los miembros de la familia ingresaran a sus hogares cuando sus pacientes murieron de COVID, está disgustada. «Solía votar conservador, ni siquiera voto en absoluto ahora porque no puedo confiar en nadie», dijo.

Otra votante conservadora, Juliet Shenton, de 61 años, también quiere que Johnson se vaya. «¿Nos están mintiendo sobre otras cosas?», preguntó.

El primer ministro y sus partidarios esperarán que tal descontento no sea generalizado, y sigue siendo popular entre algunos.

John Lathbury, de 86 años, dijo que no podía preocuparse menos por los partidos y que continuaría votando conservador, mientras que Merry Farr, de 77 años, dijo que «Boris» necesitaba quedarse y enfrentarse a Rusia.

La pregunta clave será qué tan malos deben ser los resultados para que los diputados conservadores, varios de los cuales ya han expresado su descontento, se vuelvan contra Johnson.

Se están celebrando elecciones en las autoridades locales de Gales y Escocia, y principalmente en ciudades y áreas metropolitanas de Inglaterra, incluida Londres, que ya está dominada por los laboristas.

De los casi 7.000 escaños en disputa, los laboristas defienden mucho más que los conservadores en Inglaterra.

Un análisis realizado por la encuestadora Find Out Now y la consultora política Electoral Calculus sugirió que los conservadores podrían perder unos 800 escaños en el consejo y los laboristas podrían obtener el control de unos 20 consejos, incluidos Newcastle-under-Lyme y Crawley.

Un mal desempeño en las elecciones locales puede presagiar la destitución de un primer ministro impopular. La predecesora de Johnson, Theresa May, perdió unos 1.330 escaños en mayo de 2019 y en un mes anunció que renunciaría.

Los académicos Colin Rallings y Michael Thrasher dicen que una pérdida de 350 escaños conservadores sería mala para los conservadores, pero las pérdidas podrían estar limitadas por la falta de entusiasmo por los laboristas bajo el líder Keir Starmer, cuya propia posición podría estar bajo presión si se considera que su partido ha tenido un rendimiento inferior.

«Todo lo que hace es escoria a Boris y se sube a cualquier carro», dijo Jill Jordan, una anticuaria en Newcastle-under-Lyme que anteriormente votó al Partido Laborista. «Starmer no parece tener ninguna idea propia. Eso no es liderazgo».

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