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01/07/2022. 21:33:28

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Una vez que los coches híbridos enchufables ‘verdes’ de repente parecen dinosaurios en Europa

Reuters

LONDRES/BRUSELAS (Reuters) – ¿Recuerdas cuando los coches híbridos enchufables eran la tecnología de entrada para el conductor consciente del clima? Resulta que no son buenos para el medio ambiente, según algunos expertos, y podrían ser eliminados gradualmente por los fabricantes de automóviles frente a reglas europeas más estrictas.

Los planes de política de la UE para los vehículos híbridos enchufables (PHEVs), que contienen una batería eléctrica y un motor de combustión, podrían significar que la tecnología de «transición» tiene una vida útil más corta de lo previsto por algunos fabricantes de automóviles líderes.

Los proyectos de reglamentos de financiación verde prohibirían a los fabricantes etiquetarlos como «inversiones sostenibles» más allá de 2025, lo que podría disuadir a los inversores. Mientras tanto, las normas previstas sobre emisiones de contaminantes como los óxidos de nitrógeno podrían aumentar el costo de producción de estos automóviles.

El objetivo de estas reformas es acelerar el tránsito a vehículos totalmente eléctricos y cumplir con los objetivos climáticos. Sin embargo, marcarían un cambio con respecto a las políticas existentes de la UE, como las normas de CO2, que han tratado a los híbridos a la par de los coches totalmente eléctricos y han ayudado a estimular a la industria automovilística a invertir decenas de miles de millones de euros en la tecnología.

Algunos fabricantes de automóviles habían previsto vender híbridos al menos hasta finales de esta década como puente para los vehículos eléctricos con baterías completas (BEV), aunque su alejamiento de la tecnología parece estar en marcha.

Un análisis de los planes de producción de automóviles en Europa hasta 2028 compilado para Reuters por AutoForecast Solutions (AFS), que realiza un seguimiento de los planes de producción de la industria, muestra sólo 28 modelos PHEV frente a 86 modelos BEV. Ese es un cambio de rumbo para una industria donde los modelos PHEV en el mercado han superado en número a los modelos BEV cada año desde 2015, a menudo significativamente.

Ahora algunos fabricantes de automóviles temen que la UE pueda interrumpir prematuramente esa transición. Advierten que las próximas normas podrían dificultar la venta de PHEVs en los mercados europeos dentro de unos años, a pesar de las preocupaciones de los consumidores sobre la gama de coches totalmente eléctricos y la falta de infraestructura de carga.

«Es una locura hacer esto para 2025 porque efectivamente matas la demanda hoy en día», dijo Adrian Hallmark, CEO del fabricante británico de automóviles de lujo Bentley, una unidad de Volkswagen, refiriéndose a las propuestas para no clasificar los PHEVs como inversiones sostenibles. Planea vender PHEVs hasta 2030 antes de volverse totalmente eléctrico.

«Para la mayoría de la gente, un coche eléctrico con baterías aún no es práctico», dijo a Reuters.

Un funcionario de la Comisión Europea declinó comentar específicamente sobre las reglas de las finanzas verdes, pero dijo que sus políticas eran «neutrales en tecnología», y agregó que los PHEVs eran «una tecnología de transición hacia la movilidad de cero emisiones». Para alcanzar un objetivo global de neutralidad climática en 2050, casi todos los coches en las carreteras deben tener cero emisiones para ese momento, añadió la Comisión.

Las normas, que aún se están redactando, se producen en el contexto de un cambio en la posición de algunos grupos ecologistas líderes que están presionando para disipar las credenciales verdes de los PHEVs y eliminar sus subvenciones.

Un estudio, del Consejo Internacional de Transporte Limpio en septiembre pasado, dijo que el consumo de combustible y las emisiones de CO2 de los PHEVs son hasta cuatro veces el nivel para el que están aprobados porque la gente no los cobra con suficiente frecuencia.

Julia Poliscanova, directora sénior de vehículos y movilidad electrónica de la ONG europea Transport &Environment, dijo que su propia investigación mostró que cuando se conducían en modo motor de combustión, las emisiones de CO2 de los híbridos eran más altas que las de los coches convencionales, son más pesadas que los coches solo de combustión, por lo que se utiliza más combustible.

«Desde la perspectiva del medio ambiente y el clima, la tecnología híbrida enchufable actual es peor que lo que está reemplazando».

Este es un cambio en la posición del grupo desde tan recientemente como 2018, cuando vio los PHEVs como una tecnología de transición.Presentación de diapositivas ( 4 imágenes )

‘GRAN PRODUCTO DE CONSUMO’

Los fabricantes de automóviles dicen que los híbridos, utilizados correctamente con la electricidad como principal fuente de alimentación y combustión como respaldo, emiten mucho menos que los coches convencionales. Añaden que los PHEVs son una opción de transición popular para los consumidores que quieren viajes más ecológicos.

Las ventas de PHEV en la UE se triplicaron a 507.000 vehículos en 2020, casi tantos como los casi 539.000 vehículos totalmente eléctricos vendidos.

Medir las inversiones de los fabricantes de automóviles en PHEVs es difícil porque sólo anuncian amplios planes de «electrificación». La consultora AlixPartners estima que los fabricantes y proveedores invertirán 200.000 millones de dólares en electrificación entre 2020 y 2024.

Los especialistas en ingeniería alemanes FEV estiman la colocación de una batería, un motor y una electrónica en un coche motor de combustión para hacer que un PHEV cueste hasta 4.000 euros (4.700 dólares) por vehículo.

Los fabricantes europeos de automóviles se están dividiendo sobre si luchar por los PHEVs, o gastar su capital financiero y político acelerando el salto a los vehículos totalmente eléctricos e impulsando una mejor infraestructura de carga en todo el continente.

Stephan Neugebauer, presidente de la Asociación Europea de Iniciativas de Vehículos Verdes, dijo a Reuters que las mejoras tecnológicas significarán que los futuros PHEVs dependen menos de sus motores de combustión, haciéndolos aptos para la transición verde durante la próxima década e incluso más allá.

«¿Todos los clientes comprarán vehículos eléctricos con baterías en 10 años o nueve años? No lo creemos», dijo Neugebauer, quien también es director de cooperación global en investigación de BMW.

«¿Por qué? Porque a veces tienes que hacer un viaje de larga distancia, te vas de vacaciones, tienes que tirar de un remolque. Y para ello, se necesita infraestructura de carga pública. Y esto seguirá siendo un tema crítico».

BMW y Renault SA, que no han fijado una fecha para ir totalmente eléctricos, están entre las empresas firmemente en el campamento de híbridos.

El jefe de BMW Oliver Zipse dijo el mes pasado que eran «un gran producto de consumo» y que habría un mercado para ellos incluso sin subsidios. El consejero delegado de Renault, Luca de Meo, dijo en febrero que los PHEVs «formarán parte del panorama durante los próximos 10 años fácilmente» y fueron más rentables que los coches convencionales.

El ceo de Volvo Cars, Håkan Samuelsson, dijo a Reuters: «Es un poco decepcionante que ellos (los responsables políticos de Bruselas) no vean el valor de un híbrido enchufable». Pero dijo que su empresa, que aspira a ser totalmente eléctrica para 2030, estaba más centrada en presionar a la UE para que los Estados miembros invirtieran fuertemente en infraestructuras de carga.

«Si nosotros en la industria automovilística invertimos en coches eléctricos, y lo hacemos muy rápidamente, creo que nuestra credibilidad para pedir inversiones en la red de carga aumenta», dijo.

‘EL LÍMITE DE LO QUE ES ALCANZABLE’

Está previsto que la Comisión Europea proponga al menos una docena de textos legislativos para reducir las emisiones en todos los sectores este año.

Los borradores actuales de la taxonomía financiera sostenible de la UE, una lista de actividades económicas que a partir del próximo año determinarán lo que puede comercializarse como una inversión sostenible, excluyen la fabricación de PHEVs a partir de 2026.

Eso podría disuadir al ejército de inversores que buscan activos con credenciales verdes. También podría restringir potencialmente la financiación pública, si los gobiernos se movieron para alinear sus gastos con la taxonomía.

Mientras que muchos países todavía subvencionan los PHEVs, los Países Bajos rebajen las exenciones fiscales para ellos en 2016. En 2020, ocho veces más BEV se vendieron en el país que los PHEVs, en comparación con cuatro veces más PHEVs que los BEV cuatro años antes, mostrando cómo la política gubernamental sobre tecnología de vehículos puede tener un efecto importante en el comportamiento de los consumidores.

Un consorcio de investigadores, encargado por la UE y conocido como CLOVE, recomendó este mes que las llamadas normas Euro 7 endurecieran los límites de emisiones de automóviles para contaminantes como los óxidos de nitrógeno y el monóxido de carbono a partir de 2025. Sus recomendaciones no son vinculantes, sino que tienen por objeto informar de las propuestas de la Comisión Europea, que vencen a finales de este año.

Transport &environment, parte del grupo de expertos de la Comisión que trabaja en las normas, dijo que las propuestas obligarían a los fabricantes de automóviles a adaptarse a los PHEVs con tecnología costosa para frenar las emisiones de sus motores de combustión.

Hildegard Mueller, presidente de la asociación alemana de la industria automotriz VDA, dijo que las propuestas estaban «en el límite de lo que es tecnológicamente alcanzable».

«Todavía tenemos que tener mucho cuidado de que el motor de combustión interna no se haga imposible por euro 7», dijo.

($1 = 0.8503 euros)

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