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21/02/2024. 19:40:50

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Italia rescata a 300 inmigrantes y envía patrullas de barcos y ‘drones’

Reuters

ROMA (Reuters) – La Armada italiana rescató el martes a unos 300 inmigrantes en aguas entre Sicilia y Libia y el Gobierno desplegó barcos, helicópteros y aviones no tripulados para ayudar a evitar más naufragios en los que se han ahogado cientos de personas este mes.

Inmigrantes rescatados esperan en un pasillo para ser atendidos en un hospital en las afueras de La Valeta, el 12 de octubre de 2013

Una fragata naval y una patrullera partieron a última hora del lunes cuando dos embarcaciones de inmigrantes distintas usaron teléfonos por satélite para pedir ayuda, según un comunicado de la Armada. Fueron rescatados y trasladados a la isla de Lampedusa el martes.

Los barcos se arriesgaron a la peligrosa travesía a pesar de un naufragio el 3 de octubre en el que murieron más de 360 inmigrantes, la mayoría eritreos, a menos de un kilómetro de Lampedusa. El viernes pasado, al menos 34 inmigrantes más se ahogaron al volcar su bote, aunque la cifra real podría estar por encima de los 200.

Lampedusa, ubicada el suroeste de Sicilia y a sólo 113 km de la costa de Túnez ha sido un peldaño para los inmigrantes en busca de una vida mejor en Europa durante dos décadas.

La guerra civil siria y los disturbios en Egipto y otros países árabes y africanos están aumentando el flujo de refugiados, muchos de los cuales tienen que pasar a través de una cada vez más inestable Libia.

Para tratar de detener el flujo de embarcaciones precarias e impedir más tragedias, Italia comenzó el martes a aumentar su presencia militar en las aguas entre Italia, Túnez y Libia.

Italia desplegará un barco anfibio de asalto con un hospital a bordo y helicópteros de largo alcance, cinco embarcaciones de la armada, varios helicópteros más y un avión equipado con visión nocturna, además de aviones no tripulados.

"Será una operación militar y humanitaria para reforzar la vigilancia y las capacidades de rescate en mar abierto que aumentará los niveles de seguridad y salvará vidas", dijo el ministro Mario Muro el lunes, después de que el plan se acordara.

Sin embargo, las organizaciones humanitarias están preocupadas sobre la creciente militarización de la frontera.

Podría impedir que los refugiados se ahogaran, pero también podría dejar a muchos de ellos varados en el desierto del Sáhara o a manos de las milicias libias y los grupos de crimen organizado, que son conocidos por haber golpeado, violado y aprisionado inmigrantes en el pasado.

/Por Steve Scherer/

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