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A medida que las sanciones muerden a Rusia, la escasez de fertilizantes pone en peligro el suministro mundial de alimentos

Reuters

CHICAGO, 23 mar (Reuters) – Los altísimos precios de los fertilizantes hacen que los agricultores de todo el mundo reduzcan su uso y reduzcan la cantidad de tierra que están plantando, consecuencia del conflicto entre Ucrania y Rusia que tiene a algunos veteranos de la industria agrícola advirtiendo sobre la escasez de alimentos.

Las sanciones occidentales contra Rusia, un importante exportador de potasa, amoníaco, urea y otros nutrientes del suelo, han interrumpido los envíos de esos insumos clave en todo el mundo. El fertilizante es clave para mantener altos los rendimientos de maíz, soja, arroz y trigo. Los productores están luchando por adaptarse.

El pivote se puede ver en la potencia agrícola de Brasil, donde algunos agricultores están aplicando menos fertilizante a su maíz, y algunos legisladores federales están presionando para abrir tierras indígenas protegidas para la extracción de potasa. En Zimbabwe y Kenia, los pequeños agricultores están volviendo a usar estiércol para nutrir sus cultivos. En Canadá, un agricultor de canola ya ha almacenado fertilizantes para la temporada 2023 en previsión de precios aún más altos en el futuro.

Los agricultores de otros lugares están haciendo movimientos similares. Reuters habló con 34 personas en seis continentes, incluidos productores de granos, analistas agrícolas, comerciantes y grupos agrícolas. Todos expresaron su preocupación por el costo y la disponibilidad de fertilizantes.

Solo en los Estados Unidos, se espera que las facturas de fertilizantes aumenten un 12% este año, después de aumentar un 17% en 2021, según datos de la American Farm Bureau Federation y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA).

Algunos productores están considerando cambiar a cultivos que requieren menos nutrientes. Otros planean cultivar menos superficie. Otros dicen que simplemente usarán menos fertilizante, una estrategia que los expertos en cultivos predicen que perjudicará los rendimientos. La producción está en mayor riesgo en los países en desarrollo, cuyos agricultores tienen menos recursos financieros para capear la tormenta, dijo Tony Will, director ejecutivo de CF Industries Holdings (CF.N), con sede en Illinois, un productor líder de fertilizantes nitrogenados.

«Mi preocupación en este momento es en realidad una crisis alimentaria a nivel mundial», dijo Will a Reuters.

El sábado, Perú declaró el estado de emergencia en su sector agrícola por temor a la inseguridad alimentaria.

El decreto dijo que las áreas sembradas de la nación han caído un 0,2% desde agosto debido al aumento de los precios de los fertilizantes, y que el volumen de las importaciones de granos de Perú para la alimentación animal también ha disminuido por preocupaciones de costos. El gobierno ahora está redactando un plan para aumentar el suministro de alimentos del país.

DOBLE GOLPE

Los precios mundiales de los fertilizantes ya eran altos antes de la invasión de Rusia a su vecino el 24 de febrero, ya que los precios récord del gas natural y el carbón obligaron a algunos fabricantes de fertilizantes a reducir la producción en ese sector hambriento de energía. Las ciudades de Ucrania han sido asediadas por misiles, tanques y tropas en lo que Moscú ha denominado una «operación especial» para desmilitarizar el país. Rusia niega haber atacado a civiles en el conflicto.

Las naciones occidentales respondieron con duras sanciones económicas a Rusia, mientras que Estados Unidos y la Unión Europea impusieron nuevas sanciones al presidente bielorruso Alexander Lukashenko, quien ha brindado apoyo a la ofensiva de Rusia.

Combinados, Rusia y Bielorrusia representaron más del 40% de las exportaciones mundiales de potasa el año pasado, uno de los tres nutrientes críticos utilizados para aumentar los rendimientos de los cultivos, dijo el prestamista holandés Rabobank este mes. Además, Rusia representó alrededor del 22% de las exportaciones mundiales de amoníaco, el 14% de las exportaciones mundiales de urea y alrededor del 14% del fosfato monoamónico (MAP), todos los tipos clave de fertilizantes.

Las sanciones han interrumpido las ventas de fertilizantes y cultivos de Rusia. Muchos bancos y comerciantes occidentales se están alejando de los suministros rusos por temor a entrar en conflicto con las reglas que cambian rápidamente, mientras que las empresas navieras están evitando la región del Mar Negro debido a preocupaciones de seguridad.

Todo esto equivale a un doble golpe para el suministro mundial de alimentos.

Rusia y Ucrania son los principales productores de granos. Juntos representan alrededor del 30% de las exportaciones mundiales de trigo y el 20% de las exportaciones de maíz. Los envíos de granos a través del Mar Negro ya han sido interrumpidos. Las entregas estancadas de esos dos países han ayudado a estimular la inflación mundial de los alimentos. El Banco Mundial dijo la semana pasada que varios países en desarrollo enfrentan escasez de suministro de trigo a corto plazo debido a su alta dependencia de las exportaciones ucranianas. leer más

Pero la crisis de los fertilizantes es en algunos aspectos más preocupante porque podría inhibir la producción de alimentos en el resto del mundo que podría ayudar a ocupar la perspectiva, dijo Máximo Torero, economista jefe de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura.

«Si no resolvemos el problema de los fertilizantes, y el comercio de fertilizantes no continúa, entonces tendremos un problema muy serio de suministro [de alimentos] el próximo año», dijo Torero a Reuters.

BRASIL EN RIESGO

Brasil, el mayor exportador de soja del mundo, depende en gran medida de fertilizantes importados como la potasa, que representó el 38% de los nutrientes de los cultivos que utilizó el año pasado. Rusia y Bielorrusia fueron la fuente de la mitad de esos envíos.

Antes del conflicto entre Ucrania y Rusia, los agricultores brasileños ya estaban reduciendo las plantaciones de maíz debido al aumento de los precios de los fertilizantes. Es probable que el cultivo de soja también se vea afectado, ya que los productores se expandirán más lentamente que en años anteriores, según Agroconsult, una firma brasileña de consultoría agrícola.

En el estado centro-occidental de Mato Grosso, el agricultor Cayron Giacomelli dijo a Reuters que ya ha reducido el uso de fertilizantes en su actual cultivo de maíz. Dijo que hará lo mismo cuando plante soja a finales de este año, una medida que estima que podría reducir su cosecha en al menos un 8%.

Giacomelli dijo que el fertilizante es difícil de conseguir y que algunos distribuidores no finalizarán las ventas hasta que los buques de carga atraquen en Brasil. Todavía se está pateando a sí mismo por no cerrar una compra que estaba negociando justo antes de que Rusia invadiera Ucrania. «Me distraje y ahora estoy pagando más», dijo Giacomelli.

Mientras tanto, los legisladores de los estados agrícolas brasileños están presionando por una legislación que abriría las tierras indígenas en la Amazonía a la minería de potasa. A esa medida se oponen los miembros de la tribu local Mura, que dicen que la minería despojaría el hábitat natural del que dependen. El proyecto de ley todavía se está abriendo camino a través del congreso de la nación. leer más

En Zimbabue, las escasas y costosas importaciones han obligado a los productores de maíz como Boniface Mutize a hacer su propio fertilizante. «Mezclamos estiércol de vaca o desechos de pollo con zinc», dijo.

Es lo mismo en las zonas rurales de Kenia. La agricultora Mary Kamau dijo que ella también ha reducido las compras de fertilizantes comerciales y está usando estiércol para nutrir el café y los aguacates que cultiva en 12 acres en el condado de Murang’a. Le preocupan las consecuencias para su familia.

«Si no obtengo una buena cosecha, no obtengo buenos precios. Y eso me afectará durante los próximos dos años, no es solo esta temporada», dijo Kamau.

MENOS ACRES, MENOS FERTILIZANTE

En los Estados Unidos, el agricultor de quinta generación de Nuevo México Mike Berry tiene preocupaciones similares. Recientemente pagó $ 680 por tonelada por nitrógeno líquido para fertilizar su cultivo de maíz, un precio «exorbitante» que dijo que estaba un 232% por encima del precio del año pasado.

Berry dijo que planea reducir sus plantaciones de primavera de maíz para la alimentación del ganado a unos 300 acres de sus 400 a 600 acres habituales. Berry dijo que también reducirá las aplicaciones de nitrógeno líquido en aproximadamente un 30%, lo que podría reducir sus rendimientos en un 25%.

En pocas palabras: «Vamos a producir menos», dijo.

Eso podría parecer miope teniendo en cuenta que los precios de las materias primas han subido bruscamente en las últimas semanas. Pero el costo de cultivar está superando los ingresos potenciales de muchos agricultores.

«Las decisiones de siembra se toman cada vez más no sobre los fundamentos del mercado, sino más bien sobre el costo de producción impulsado por el precio y el suministro de fertilizantes», escribieron docenas de legisladores estadounidenses en una carta del 17 de marzo a la Comisión de Comercio Internacional de Estados Unidos. Solicitaban la exención de los derechos sobre las importaciones de fertilizantes procedentes de Marruecos y Trinidad y Tabago.

El agricultor estadounidense Don Batie describió el estresante proceso de asegurar suficiente fertilizante para la siembra de este año.

«Son nueces», dijo Batie, quien cultiva maíz y soja en 1,500 acres en Lexington, Nebraska. «Para cuando obtienen un precio y te lo cotizan, el precio cambia».

¿DÓNDE COMPRAR?

Asia también está luchando.

India, que importa fertilizantes para su extenso sector agrícola, está recurriendo cada vez más a Canadá e Israel para reemplazar sus suministros rusos. leer más

Mientras tanto, Tailandia se enfrenta a la presión sobre su cosecha de arroz característica. Rusia y Bielorrusia representaron alrededor del 12% de sus importaciones de fertilizantes el año pasado, según muestran los datos del gobierno tailandés. Pero comprar en otros lugares podría resultar complicado, en parte porque los controles de precios internos sobre los fertilizantes están exprimiendo a los importadores tailandeses a medida que los precios del mercado mundial explotan, según Plengsakdi Prakaspesat, presidente de la Asociación Tailandesa de Fertilizantes y Suministros Agrícolas.

«Si eres un comerciante y vas a perder dinero, ¿seguirás importando más cosas?» Dijo Plengsakdi.

El año pasado, China impuso restricciones a la exportación de fertilizantes para proteger a sus propios agricultores, ya que los precios mundiales se dispararon debido a la fuerte demanda y los altos precios de la energía. Se esperaba que Beijing aliviara esas restricciones este año, lo que podría impulsar la oferta mundial, dijo Gavin Ju, analista principal de fertilizantes en la oficina de Shanghai de la consultora de productos básicos CRU. Pero dijo que eso es menos probable ahora con el mercado global en caos.

Las preocupaciones sobre el aumento de la inflación y una guerra prolongada en Ucrania tienen a algunos agricultores planeando con mucha anticipación.

En Manitoba, Canadá, el agricultor de maíz y canola Bert Peeter acordó recientemente gastar más de $ 500,000 dólares canadienses comprando el 80% del fertilizante que necesitará, para 2023. Aunque los precios se están disparando, pensó que las cosas aún podrían empeorar.

Esto «podría no haber terminado después de un año», dijo Peeter.

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