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El turismo griego se enfrenta a un tenso «verano de paciencia»

Reuters

ATENAS, 27 jul (Reuters) – Durante dos semanas cálidas en julio, el gerente del hotel, George Tselios, se atrevió a esperar que su pesadilla pandémica hubiera quedado atrás. Estaba recibiendo 100 reservas al día para su balneario de Rodas, «números impensables» durante el año pasado y acercándose a los niveles normales.

Luego, la isla fue degradada a «naranja» en el mapa de COVID-19 de Grecia -un nivel antes de que los toques de queda y otras restricciones duras se conviertan en obligatorias- y las reservas se hundieron a alrededor de 50 por día.

La incertidumbre que había plagado el turismo desde principios de 2020 había vuelto, para desesperación de Tselios y otros en una industria que es el pilar económico de Grecia y proporciona uno de cada cinco puestos de trabajo.

«Solo se pueden ver dos o tres semanas por delante, como máximo», dijo Tselios, cuyo Blue Sea Resort atrae a visitantes de Alemania, Gran Bretaña y Escandinavia. «Este es un verano de transición».

Después de un año catastrófico para los viajes globales, los datos de junio para Grecia fueron prometedores. Las llegadas internacionales aumentaron más de 13 veces ese mes en comparación con 2020, aliviando los temores sobre una posible ola de quiebras entre las empresas turísticas.

Pero las reservas de agosto son irregulares, y los funcionarios de la industria dicen que es demasiado pronto para predecir cómo se desarrollará el verano.

«Por primera vez en años, no se puede hacer un pronóstico seguro para los ingresos por turismo de este año», dijo la semana pasada Yannis Retsos, presidente de la confederación de turismo SETE.

«El impulso positivo podría, en cualquier momento, ser superado por la inseguridad, y viceversa».

En una señal de los obstáculos que se avecinan, Grecia, que dependía en gran medida de la promoción de islas «libres de COVID» para atraer a los turistas de vuelta, se vio obligada a imponer un toque de queda de una semana y la prohibición de la música en su isla de fiesta Mykonos después de que las infecciones aumentaron este mes.

En Rodas, otra isla popular, con más de 2,5 millones de visitantes en 2019, a los propietarios de negocios les preocupa que la región más amplia del sur del Egeo pueda ser marcada como «de color rojo intenso» por el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades, y que los turistas alemanes de gran gasto puedan mantenerse alejados.

BUENO, PERO NO LO SUFICIENTEMENTE BUENO

En junio, el Banco de Grecia dijo que tomaría de dos a tres años para que los viajes y el gasto regresen a los niveles récord de 2019, cuando Grecia vio más de 33 millones de turistas y 18 mil millones de euros ($ 21.3 mil millones) en ingresos. Pronosticó que los ingresos de este año serían el 40% de los niveles de 2019.

Ioannis Hatzis, quien posee tres hoteles en Rodas y forma parte de la junta directiva de la federación de hoteleros del país, dijo que creía que ese objetivo podría cumplirse, incluso si la demanda bajaba en las próximas semanas.

«Es un verano de paciencia», dijo.

Grigoris Tasios, presidente de la federación griega de hoteleros, se hizo eco del sentimiento.

«Lo estamos haciendo mucho mejor que el año pasado», dijo.

Sin embargo, es probable que haya tiempos financieros más difíciles por delante, con el Banco de Grecia advirtiendo que las empresas turísticas estarían en mayor riesgo cuando los bancos eliminaran las moratorias de préstamos y el estado retirara el apoyo financiero una vez que termine la pandemia.

Alrededor de una cuarta parte de los préstamos al sector se consideran improductivos, lo que podría plantear un problema más amplio para el debilitado sistema financiero de Grecia.

Antes de la reapertura del turismo en mayo, Tselios y otros propietarios de negocios entrevistados por Reuters esperaban una temporada fuerte leer más . Pero con las variantes del coronavirus causando estragos en la planificación del gobierno en Grecia, así como en mercados clave, nadie quiere ser demasiado optimista.

Paris Kakas, que dirige la compañía de transbordadores Sea Dreams en Rodas, había dicho a Reuters que su compañía estaba luchando con millones de euros en deudas incobrables. Ahora, a mitad de temporada, no está más cerca de devolver sus préstamos. leer más

«En comparación con lo que esperábamos, las cosas van bien. Pero no está ni cerca de lo que podríamos hacer en una buena temporada», dijo Kakas.

«El tráfico es mejor que el año pasado, la venta de boletos es mejor que el año pasado, los ingresos son mejores que el año pasado, pero para una empresa de nuestro tamaño, son muy pequeños».

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