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08/12/2022. 04:03:08

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La OMS declara la epidemia de ébola una emergencia sanitaria internacional

Reuters

LONDRES (Reuters) – La epidemia de ébola en África Occidental es un «suceso extraordinario» y constituye un riesgo sanitario internacional, dijo el viernes la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Unos voluntarios se preparan para mover cadáveres de personas que se cree murieron por el ébola en la aldea de Pendebu, e el norte de Kenema., el 2 de agosto de 2014

La agencia sanitaria de la ONU con sede en Ginebra dijo que las posibles consecuencias de una mayor extensión del brote, que ha matado a casi 1.000 personas en cuatro países africanos, son "particularmente serias" a la vista de la virulencia del virus.

"Se considera esencial una respuesta internacional coordinada para detener y revertir la dispersión internacional del ébola", dijo la OMS en un comunicado tras una reunión de dos días de su comité de emergencias sobre la enfermedad. La declaración de una emergencia internacional tendrá el efecto de elevar el nivel de vigilancia de la transmisión del virus.

La agencia añadió que aunque todos los estados con infecciones de ébola – hasta el momento Guinea, Liberia, Nigeria y Sierra Leona – deberían declarar una emergencia nacional, no debería haber una prohibición internacional sobre el comercio o los vuelos.

Keiji Fukuda, el jefe de seguridad sanitaria de la OMS, hizo hincapié en que el brote de ébola se podía detener con las medidas adecuadas para tratar a la gente infectada.

"No es una enfermedad misteriosa. Es una enfermedad infecciosa que se puede contener", dijo a periodistas en una conferencia telefónica desde la sede de la OMS en Ginebra. "No es un virus que se extienda por el aire", dijo.

La OMS dijo que el actual brote era el más grave en casi 40 años desde que el ébola fue identificado por primera vez en humanos.

Esto fue en parte por la debilidad de los países afectados actualmente, dijo, donde los sistemas sanitarios son frágiles y carecen de recursos humanos, financieros y materiales.

También añadió que la inexperienca en tratar los brotes de ébola y la percepción errónea de la enfermedad o de cómo se transmite, "sigue siendo un gran desafío en algunas comunidades".

Aunque muchos casos están localizados en la zona fronteriza de Guinea con Sierra Leona y Liberia, la alarma sobre la extensión de la enfermedad aumentó el mes pasado cuando un estadounidense murió en Nigeria después de haber viajado en avión desde Liberia.

Después de recibir un fármaco experimental a dos estadounidenses infectados en Liberia, los especialistas en el ébola instaron a la OMS a ofrecerla a los africanos. La agencia de la ONU ha pedido a un panel de expertos médicos que estudie la opción la semana que viene.

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