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Temen cientos de heridos al explotar una planta de fertilizantes en Texas

18 de Abril de 2013

WEST, EEUU (Reuters) - Cientos de personas probablemente resultaron heridas en una enorme explosión ocurrida la noche del miércoles en una planta de fertilizantes cerca de Waco, Texas, que dañó o destruyó numerosos edificios, incluyendo una escuela y una residencia de ancianos, dijeron las autoridades.

Reuters


REUTERS/Mike Stone

Las autoridades dijeron que hubo un número indeterminado de muertos, y que se espera que el número aumente mientras los servicios de emergencias buscaban entre los escombros de la fábrica West Fertilizare y las viviendas próximas.

"Tenemos víctimas mortales confirmadas", dijo el portavoz del Departamento de Seguridad Pública D. l. Wilson, en una rueda de prensa en la madrugada del jueves, unas cuatro horas después de la explosión.

"El número no es seguro todavía. Podría subir por minutos. Estamos peinando la zona ahora mismo y comprobando que es segura".

Las autoridades dijeron que las llamas que continuaban dentro de la planta suponen dos amenazas: la posibilidad de desatar la explosión de un segundo tanque de fertilizantes y la emisión de humos peligrosos en el vecindario.

Wilson dijo que alrededor de la mitad del pueblo - un área que abarcaría entre ocho y 10 manzanas - fue evacuada y que "incluso podríamos tener que evacuar la otra mitad del pueblo" si el viento cambiaba de dirección, como se esperaba.

La explosión, precedida al parecer por un incendio en la planta, fue notificada a alrededor de las 20.00 hora CMT (01:00 GM del jueves) en West, una localidad de unos 2.700 habitantes a unos 130 kilómetros al sur de Dalas y 32 kilómetros al norte de Caco.

El alcalde de West, Tommy Musa, dijo a Reuters que había cinco o seis bomberos voluntarios sin localizar que fueron de los primeros que acudieron al lugar .

La CNE informó de la muerte de al menos dos personas, pero la cifra no pudo ser confirmada de manera independiente.

"Hay mucha devastación. Nunca he visto algo como esto", dijo el alguacil del condado de McLennan, Parella Aclamara. "Parece una zona de guerra con todos los escombros", agregó.

SE DESCONOCE LA CAUSA

Wilson dijo que entre 50 y 75 viviendas resultaron dañadas por la explosión y el incendio, y que un complejo de apartamentos de 50 unidades había quedado reducido a "un armazón". Musa situó la cifra de hogares destruidos en entre 60 y 80.

Wilson también dijo que 133 personas fueron evacuadas de una residencia de mayores, pero no estaba claro cuántos estaban heridos.

Calculó que la cifra de heridos sería de unas 10 personas.

No hubo ninguna declaración sobre la posible causa del desastre. El congresista Billar Flores, cuyo distrito incluye West, dijo que no creía que hubiera una intervención exterior.

"No esperaría un sabotaje en absoluto", declaró en la CNE.

La explosión desató un movimiento en el terreno equivalente a un terremoto de una magnitud de 2.1, dijo el Servicio Geológico Estadounidense.

El aire de la ciudad se mantenía lleno de humo horas después de la explosión, y el área alrededor del lugar de la explosión estaba lleno de trozos de madera, ladrillos y vidrio.

Un periodista de Reuters vio una escuela secundaria cercana y varias casas estaban gravemente quemadas.

El Hilarles Baptista Medical Centre de Caco dijo que atendió a 66 pacientes, entre ellos niños, con heridas como laceraciones, quemaduras y huesos rotos.

/Por Regina Dennis/

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